这家创业公司“出售”来生?

没有任何科技对人类的诱惑力比得上“续命”。对生命延续的追求,自秦始皇寻求炼丹术,到今日硅谷科技巨头,从未停止。

上周,YC 旗下一家新创业公司展示了相关技术,这家公司叫 Nectome,它官网首页挂着这样一句话:“我们的终极目标,是要完整保存你的记忆”。

两条路径

实现永生有两种方式,一是“解决衰老”。

如英国科学家 Aubrey de Grey 认为:衰老是代谢产生的一系列累积副作用杀死了我们,如果能修复这些老化损伤,人类也许能无限期推迟衰老。

他创办的 SENS 收到了硅谷的响应,捐助者包括著名投资人 Peter Thiel(详见硅发布报道《亿万富翁 Peter Thiel 离开硅谷》)和以太坊联合创始人“V 神” Vitalik Buterin 等。

其它如 2013 年,谷歌成立 Calico,配备最顶尖人才,理论上提供无限资金,希望能破解衰老的机制。亚马逊创始人贝佐斯则投资 Unity Biotechnology,专注研发抗衰老临床药物,试图清除人体内停止分裂的细胞。硅谷还有“帕洛阿尔托长寿奖”,奖金 50 万,专门奖励延长哺乳动物自然寿命的科学家。

而另一条路径,即“拉撒路计划”,也就是“死而复生”。

科幻作家刘慈欣曾在《永生的阶梯》里谈到:如果人能活到 2050 年左右,理论上极有希望实现永生。方式通过三步走:

刘慈欣科幻小说《三体》中,人类通过“阶梯计划”,将云天明大脑冷冻,发向三体舰队。三体文明通过研究大脑组织和结构克隆出身体,成功“复原”了云天明。

而 Nectome 和刘慈欣的设想类似,它承诺:将完善保存你的大脑,然后把你的大脑上传到电脑。

Nectome 使命

Nectome 词源自 connectome,指代大脑内神经连接的图谱。

教授 Sebastian Seung 在 TED 演讲中曾提及:“我” = “我所有神经连接图”,如果科学家能识别并储存“我”的(三维动态的)脑神经链接图,并将其映射出来,那么就可以还原“我”的意识和记忆。

但难题在:大脑中的连接体复杂到不可思议。

一个神经可以连接 8000 个其它神经,而人脑中有 140 亿脑细胞。今天,即便是对小鼠大脑中一平方毫米内的连接体成像,也几乎不可能完成。所以 Nectome 采用方式是:先把大脑冻起来再说,让未来科技去解决。

值得注意的是:目前所有人体冷冻都有一个假设前提,即“冷冻人”没有经历“信息论”层面的死亡。科学家假设:人死就如同电脑关机,只要硬件保存完好,是有可能恢复内存和操作系统的。保存精度越高,复原(或提取信息)可能性也就越高。

也就是说:保存技术很重要,保存的精度很重要。

而 Nectome 联合创始人、毕业于 MIT 的 Robert McIntyre 发展了高科技防腐工艺,通过化学溶液,可以让大脑中的神经元、突触和连接在纳米级别保存几百年,甚至上千年。

上周在 YC 路演日,Nectome 展示了最近成果:

一颗保存完好的大脑,来自波特兰一名自愿捐献遗体的老妇人。Nectome 采用特殊手段,把大脑中的神经连接保存在纳米级别,技术层面革新了冷冻保存的精度和完整度,这是进一步复原逝者记忆的关键。

不过,由于大脑必须在活动状态下冷冻,而欧美关于冰冻时人的状态是死是活有争议(必须是安乐死才能保证医生没有杀人倾向和可能),所以客户也必须接受 Nectome 赠送的礼物——“安乐死”(美国有 5 个州实施安乐死合法,包括加州)。

截至目前已有 25 人预订,包括 YC 掌门人 Sam Altman,他告诉《MIT 科技评论》:自己非常确定人类意识能够被数据化。而这也是 Nectome 使命的理论基础。

预订 Nectome 服务需要每人缴纳 10,000 美元保证金,如果改变主意,可以全额退款。

Nectome 已募资超过 100 万美元,包括 YC 的 12 万和美国国立心理健康研究所的 96 万联邦资助,用于“全脑纳米级保存和成像”。资助文件中提到:公司能开发“大脑保存的商业模式”,并促进相关药物研究。

但 Nectome 的“存储”服务还缺乏足够证据,以表明记忆和意识可在被保存的组织中“找到”和“提取”。

部分科学家认为:Nectome 在“兜售虚假承诺与希望”,因为人还没搞清楚“意识”到底是什么。我们不知道自己意识上传后,是否能完整复原。笛卡尔的“心我二分”原则也值得商榷,同时还需考虑自我的同一性问题——上传或模拟的意识还是真的我吗?人脑连接体与数据结合,是否能产生《攻壳机动队》中一样新的“生命体”?

但对生命延续的渴望总存在市场,而这种渴望能推动相关科技不断发展。

比如发生在 2014 年英国的真人真事:一位 14 岁小女孩 JS 即将因癌症死亡,她希望冷冻尸体以求未来“复活”,小女孩写信给法官,最终愿望达成:死后,她被送到美国一个储藏室冰冻,成为被冰冻的仅有的 10 个英国人之一,也是英国唯一的孩子。JS 死前告诉一个亲戚:“我要死了,但我 200 年后还会回来。”

JS 最后被冰冻在 Cryonics 里,成为该机构第 144 名客户。和她一样选择 Cryonics 的,还有著名脱口秀主持人 Larry King 和小甜甜 Britney Spears。

32 岁的俄国亿万富翁 Dmitry Itskov 则更乐观,他表示根本不需冬眠,2045 年左右人类就能实现将“意识”映射到新人造身体里,从而超越人体限制,获得各种超能力。目前已有 2 万多人在 Facebook 上跟踪他进展情况。 d0 Tabl

杨致远罕见露面谈孙正义马云周鸿祎和雅虎中国

十年前,因为拒绝微软高价收购雅虎提议而引咎辞职后,杨致远已经很少露面和接受媒体采访。

不过前不久,他罕见地出现在了纪源资本 GGV 英文播客平台 996 Podcast 里。我们记录下了他的一些思想。

杨致远谈孙正义

谈到孙正义和千亿美金愿景基金,杨致远说:

“我认为孙正义就像我第一天认识他那样,他是最顽固、不知疲倦的,不停鞭策自己,也鞭策身边人。他也喜欢下注,而且是大赌注。雅虎很幸运是他早期成功投资之一,不过他也有很多失败投资,但他不会让这些失败成为绊脚石,只会重新来过,然后更努力。我认为愿景基金已经做的事就是让他实现他一直想做的,‘做一个有影响力的投资人’。投资者是被动的,我们可以拍桌子,但创业者听不进去,但孙正义因为他的支票、平台,他想围绕 AI、IOT、云来建一个很清晰平台,他认为他可以用他资本的力量打造下一代公司平台。我认为孙正义不仅仅是想做一个被动投资者,他目标明确,投资的公司成长然后卖掉,他想对那些公司有影响,想引领方向,这是很大胆的赌注,但这就是孙正义。”

相比美国绝大部分创投圈人士,杨致远可能更了解孙正义。

因为软银曾是雅虎股东,而杨致远还曾和孙正义合作过“雅虎日本”。

据杨致远透露:孙正义是雅虎 IPO 前的晚期投资者,当时,孙正义投资条件是要杨致远在日本启动雅虎,但杨致远不想,因为那个时候雅虎还很小,而美国市场已经够他忙的了。

“但孙正义非常坚持和有力量,最后我们同意。”杨致远说:“之后,孙正义把一些优秀高管给我们,甚至派他弟弟来帮忙。所以我们在遇到马云前一年(1996 年)其实已经推出雅虎日本,但过程真的很难,不过也是通过雅虎日本,我们看到这种最先进入市场的机会和成功。”

和孙正义一起启动雅虎日本一年后,也就是 1997 年,杨致远遇到了马云。

孙正义谈马云和周鸿祎

据杨致远透露:当时他觉得马云很有趣,被马云对互联网的强烈好奇心所吸引,而马云英文又说得很流利,人却没去过国外,这让杨致远觉得非常不一般。他认为:马云在 1997 年时的内心状态已经明显是个企业家了。

接着,他谈到了周鸿祎,和一个差点已经被中国互联网遗忘的故事——“雅虎中国”。

这里,我们需要先回到历史去看一下:

雅虎鼎盛时曾做过全球扩张,但美国外的市场,只有日本和台湾成功,中国大陆包括韩国,都发展不好。由于台湾模式很成功,2004 年时杨致远想收购一家大陆公司,以提振业绩,他选了 3721。2003 年雅虎收购 3721,周鸿祎坐上雅虎中国掌门人位置。

据杨致远回忆:

“当时我们在中国遇到的挑战是:如果与政府官员见面,答案都是不太确定雅虎是否能继续运营,甚至可能说“你知道我们这个规定明年就要出台了,你们可能就会变成违法。”他们建议我们不要在中国搞媒体和信息业务。而如果要退出,我们就想和那种我们认为会是赢家的人一起努力,这就是 3721。”

“在中国,特别需要一个懂本地运营的人,所以我们收购 3721 并通过收购买下周鸿祎整个管理团队。当然周鸿祎很大胆和好斗,他真的认为自己是个特立独行的人。(不过,这几乎是十几年前的事情了)。他真的是特立独行的一个人,所以我会说我和他的这段经历,我有点受到他观点的挑战,就是作为一家大型美国公司的子公司…,他对中国市场的一些打法,确实可以扰乱市场,并且他做到了。我从他身上学到很多。”

凭心而论,周鸿祎在雅虎干得不错,2004-2005 也是中国互联网黄金时代非常珍贵的两年。周鸿祎的本土化策略让雅虎搜索业务在中国领先谷歌,当时雅虎系与百度在搜索领域,市场份额仅相差几个百分点。

但周鸿祎后来为什么离开了呢?之后,中国互联网圈和新闻界传出多个版本,如原 3721 团队认为雅虎中国在经营决策权和资金使用上受雅虎美国总部过多限制,错失追赶百度争夺中国搜索市场老大的机会等。

杨致远自己,则是这样回忆的:

“因为雅虎有百分百股份(不符合中国政策),我们知道必须离开,辩论的地方在于:如果离开,我们要把资产变成别的东西,所以我们那时选了‘投资’这条路,而那个时候,我们已经和马云重新联系上,更重要的是:电子商务不像信息业,后者在中国如果是外国投资者会受限制,因此我们认为如果能把我们在中国的业务运作变成投资,或少数投资,问题就不大,同时电商也是问题不大的一个领域。我们就是这样结束的,至少,是这样实现目标的。” 

2005 年,雅虎和周鸿祎分手。全球媒体盯着的一个轰动性联姻就此诞生:无论是外媒说的“雅虎收购了阿里巴巴 40% 股份”,还是国内媒体说的“阿里收购雅虎中国进军搜索”,都只是一个完整故事的不同部分而已,后台经历过这场联姻的读者应该记得这件中国互联网大事,这里不再详说。

多年后杨致远自己则这样回顾:

“我知道很多人会说:你们退出中国是个好决定或正确决定,但你真的没想过所有困难,这对雅虎来说是个巨大投资,我们很多钱都押在对市场的估值上。有几个明显路标,其中之一是在日本的成功经验。在日本,我们同时做门户和电商,并看到“赌领袖”的成功模式,没太多技术因素,但已有大量市场动态开始生效。第二,那时无论是通过周鸿祎团队来运作还是我们自己团队来运作,我们努力想用我们在日本的操作手册来建立电商业务,但一直被淘宝狂打,我们知道这个国家的这些战术是多么凶猛、聪明和具有战略意义,而战术层面,马云和他团队也很伟大,我们开始变得非常尊敬马云能力,和马云竞争,是一种震撼的体验。这是我们后来投阿里巴巴的原因,并且我认为马云和阿里也从这笔交易中获利了。这笔钱,确实帮他(马云)成为中国互联网公司的领导人物。这个合作,发生在正确的时间。”

通过交易,阿里获得巨额现金和雅虎搜索技术,马云 2003 年承诺淘宝“三年免费”后,2005 年 10 月宣布再投入 10 亿元人民币,让淘宝继续免费三年,并号召 eBay 放弃收费;另外一边,这十年来雅虎地位在美国江河日下,它曾在阿里巴巴做下的这笔投资成为了雅虎最具价值的投资。

杨致远说:

“显然从结果看,投资阿里巴巴是最好的决定,但人们也曾说:这是最糟的决定。我觉得很多时候你最难的决定,恰恰就是人们会认为你做的最好或是最糟的决定,只有时间会给你答案。”

杨致远谈投资

值得注意的是:杨致远目前在硅谷主要做投资,旗下有基金 AME Cloud Ventures,他也做大量天使投资,并

经常与 GGV 联合投资。

杨致远也谈到了他对目前投资世界的一些看法:

“我认为我们可能已经进入一个做投资更多是亏损的时代,因为规模大多了,谁会是下一个大领域的赢家是个很大问题。多数投资人会想:好的一面是投的项目里出现下一个 BAT,但不好的一面,也可能把公司卖给 BAT 之一。作为投资人,我们都曾站在这样的十字路口,可以融更多钱,或卖掉一家公司或更多公司,不管创业者想不想卖,很多投资人会选择收购。我不认为大多创业公司是牺牲品,我思考的是投资圈,大公司现在更精明了,资本也不仅仅是从传统 VC 来,也有很多是公司资金,两者是混合着来。所以财富掌握者开始发挥作用,因为他们一定是要有回报的。这就要比单纯说创业公司是“牺牲品”复杂多了,我认为投资者在很多时候是推动了某种结果,所以已经很长时间很难找到那种非理性公司,也许像 Magic Leap 这样的公司,还能够做到。”

杨致远同时谈到:

与五年前相比,现在美国大公司收购明显减少。中国到某个点也会经历相同阶段,这其实是一种循环。某种意义上说,创业公司在硅谷现在是个更理性的事,你没法指望创业两年后就被收购,必须拿出一些可持续性的东西出来。而大公司正在打造一切,像谷歌,从自动驾驶到解决老龄化问题都在做。所以十年前,创业公司可做的事情很多,但现在创业公司必须想出大公司不会做的事。这也是一种转变,要解决大公司不想解决的问题,这是完全不同的挑战。

杨致远还谈到了滴滴的程维:

在中国,我觉得程维让我印象深刻,还有柳青,他们的结合,让滴滴不可估量。程维是我见过的最富有战略且踏实的企业家之一。他能走到今天,一点都不奇怪,我认为他可能是 12x12x7 地在疯狂工作,这很了不起。很多人说他不会英语,但我认为他完全懂英语,因为这么直觉的战略,很了不起了。 llyLoc

孙正义1400亿新计划冲击华尔街

据《纽约时报》:孙正义正计划成立一个新资产管理公司,机构名为“软银金融服务”。

这预示着:继携带庞大的愿景基金冲击美国西海岸的 VC 同行之际,孙正义已计划入侵美国东海岸,冲击一直以来由像黑石、KKR 等华尔街精英主导的 PE 行业。

新资产管理公司

去年,软银悄悄在美国收购了一个中型资产管理公司 Fortress Investment曾引发华尔街质疑:为什么一个盯着技术前沿的人,会买一个投资于抵押贷款服务、次级贷款和可疑的意大利贷款的资产管理公司呢?

现在思路逐渐清晰:

《纽约时报》称:孙正义计划成立一家新资产管理公司来做“另类投资”,并把愿景基金和 Fortress 都放进去,两者会成为这个新资产管理公司的主要齿轮,但会作为独立实体存在。

正管理着愿景基金的 Rajeev Missra 将“升级”为软银金融服务主管,Missra 在最新一次发言中称:“(软银金融服务,即愿景基金+Fortress)目前资金量接近 1400 亿,如果业绩良好,希望五年内达到这个数字的两倍。

换句话说:规模方面,软银已经挑战著名 PE 机构 KKR 了,后者管理 1680 亿美金。

千亿美金科技基金已投 40%

值得注意的是:今年 2 月时候,软银发表了一个声明,称千亿美元愿景基金已投完接近 40% 的现金流。

该声明发表在一个月前,而就在这一个月内,软银又做了好几笔投资,包括像 DoorDash 等(详见硅发布报道《软银下注DoorDash,美国食品递送行业复苏),这样的速度对很多认为软银不可能短时间内投完 1000 亿美金的人是个冲击。

不过,400 亿美金的投资并非全部都由基金做出。比如像芯片公司 ARM 的 25% 股权(合约 80 亿美金),就由软银先与 ARM 达成交易,再把该资产以一定价格转给愿景基金。

孙正义 2 月时候还透露:他的投资策略是投“头号选手”。目前已共有 26 家公司成为愿景基金一部分,这些公司一般都是各细分行业里的“头号玩家”。

目前软银已购入的科技公司股份包括有:Slack、Fanatics、WeWork、Uber、Katerra、DoorDash 等,它还投了一些上市公司,比如 NVIDIA。(详见硅发布报道《软银已是NVIDIA第四大股东?孙正义全面押赌人工智能》)。

最后:愿景基金已募集 1000 亿美金目标中的约 920 亿美金,预计今年二季度完成所有资金募集。

没有迹象表明孙正义准备放缓投资速度。

亿万富翁 Peter Thiel 离开硅谷

亿万富翁彼得.蒂尔,湾区最具争议的风险投资家,近日宣布离开硅谷。

他正把家庭和个人投资机构 Thiel Capital 及 Thiel Foundation 搬到洛杉矶。据《华尔街日报》:他还考虑辞去 Facebook 的董事职位。

接近彼得.蒂尔的人说:蒂尔对湾区的左倾思想越来越不满,并对技术公司如何面对可能加强的监管感到悲观。此番前往洛杉矶,蒂尔也计划缩减对科技业的投入。

讽刺的是:彼得.蒂尔其实也是今日硅谷的塑造者之一。

他曾和伊隆.马斯克等创立 PayPal,之后 PayPal 卖给 eBay,公司早期员工全部暴富,转向天使投资;2004 年,蒂尔成为 Facebook 第一个外部投资者,50 万美元换来约 10% 股份,并在后者上市前后套现 10 亿美金,同年,创立 Founders Fund 和硅谷最神秘大数据处理公司 Palantir。

美国版 Quaro 上有好事者专门统计过蒂尔的个人投资:截至去年 7 月 4 日,共在 77 家公司里做了 97 笔交易,死掉的项目只有 4 个,4 个已获 IPO,几笔大的投资包括 Facebook、Stripe、Palantir、Zynga、Asana、Reddit、Quora 等。

但彼得.蒂尔这个人物,似乎不能简单地用硅谷的思维去理解。

彼得.蒂尔其人

彼得.蒂尔出生于德国,在一个福音派家庭长大,学生时期大量阅读奇幻与科幻小说,并从安.兰德和索尔仁尼琴著作中汲取养料。

他跟随父母基督教的信仰,但在汲取自由主义世界观后变得更复杂。他在斯坦福读哲学,继而又转向法律,但 7 个月的政法生涯后,蒂尔毅然决然离开。

在斯坦福,他邂逅了影响自己一生的精神导师:教授 René Girard。

Girard 建立了一套模仿理论:认为人类的欲望是被互相复制和模仿的,欲望的重合,将导致嫉妒、竞争,甚至杀戮。这一哲学可以延伸到社会学、神学和历史学,以解释市场行为、核威慑、神话中的暴力,甚至宗教的形成。

这一模仿论深深影响了彼得.蒂尔的人生轨迹和投资哲学。那本看上去更像是思想评论而非创业指导的《从 0 到 1》,就带有深深的“模仿论”烙印:全球化本质上是现存科技的模仿和迁移;市场竞争,则是一种对获利行为的复制,最终,导致边际利润不断减少,所有企业都死于竞争和扩大规模,因此只有垄断(或近乎垄断)的企业才会带来创新——品牌是一种最简单的垄断,而科技创新如谷歌、特斯拉则是门槛最高的垄断。

与硅谷“不和”


不过,蒂尔的模仿论思想造诣虽然帮助他找到了那些“从 0 到 1”的创新公司,他也看到:这股信息浪潮并没有创造出足够就业机会,虚拟世界的创造,不能取代现实世界的进步。

蒂尔的一些政见,在他支持特朗普当选的一段公开演讲里体现得很清楚:

“当我在硅谷工作时,我很难看到整个美国是哪里出错了。我所在行业,在计算机和软件方面取得巨大进步,当然,也赚了很多钱。然而,硅谷是个小地方。就全美来说,工资没什么增长,美国人收入甚至比十年前更少,医疗保险和大学学费却在节节攀升。我们的经济被严重损害了。政府出问题了。对整个国家,自完成‘曼哈顿计划’是个惊人的衰退。在硅谷,我们不能接受这种无能,也无法接受这样的政府。我们没探索火星,却入侵了中东。不用看希拉里删掉的邮件,她的无能众所周知。她推动利比亚战争,那是 ISIS 的训练场。在这个最重要问题上,特朗普是对的,是时候结束愚蠢的战争时代,重建我们国家了。”

事实上,彼得.蒂尔可能从未以“硅谷人”自居,在他看来,硅谷是一个政治和文化方面都很单一的地方,这里的人对科技和未来过分乐观,缺乏反思。

技术世界似乎也在印证蒂尔观点:去年,硅谷依次爆发对男性沙文主义、性派对、职场不公平、用户隐私侵犯、商业间谍、追讨企业社会价值等问题的讨伐。

而蒂尔认为:特朗普至少看到了美国问题所在(这也带来改变的机会),这些问题包括:精英与民众的分裂,创新却没有创造就业等。

但蒂尔对特朗普的支持,也掀起硅谷与这位最杰出保守派之间的对抗,甚至引发了 Facebook 董事会的摩擦。

Netflix 的 CEO,Reed Hastings 在前年大选夏天给蒂尔写了封邮件,说很欣赏彼此之间能有话直说,他认为蒂尔选董事会成员眼光独到,但选特朗普的判断有毒,别指望董事会会跟着蒂尔走。” Hastings 还扬言要离开 Facebook 董事会,最后,在扎克伯格劝说下留了下来。

彼得.蒂尔曾抱怨:自己在外面做演讲都会被 Facebook 的员工屏蔽。

而蒂尔支持特朗普,也让他与 YC 掌门人萨姆.阿尔特曼的关系变得尴尬。

两者关系本来很好,但萨姆认为特朗普是硅谷大害、美国灾星,蒂尔却花了 125 万美金支持特朗普竞选。有些 YC 学员因为蒂尔支持特朗普退出 YC 孵化器,像 Project Include 的 CEO,而保守派青睐的社交网络 Gab.ai 的 CEO 则因为支持特朗普被踢出了 YC 校友会。

事实上,与彼得.蒂尔有生意往来的组织如 Facebook、YC,都被逼着要“表态”、“站队”、“划清界限”。

去年 11 月,蒂尔卖掉他在 Facebook 剩余股票的绝大部分,而过去两年,他已退出 Zenefits 和 Asana 董事会、切断了与 YC 孵化器的联系,并出售他在 Twilio 的绝大部分赌注。

事情的另一面,还有一种说法是:特朗普没有带来蒂尔希望的改变,这可能也是蒂尔离开硅谷的原因。

去年 6 月,蒂尔公开赞特朗普有“很好的开始”,但两个月后被曝,他私下谈话中与特朗普保持距离,并谈了这届政府与往届不同的“无能”之处,认为特朗普有 50% 机会以“灾难”告终。

有猜测说:彼得.蒂尔可能会在洛杉矶投资和创立保守派媒体。 o

Uber创始人杀回成立投资基金, 将主要投资中国和印度

据美国科技媒体报道:Uber 创始人 Travis Kalanick 已经建立一个投资基金,名为 10100。这是 Travis 离开 Uber 公司后的最新动作。

之前,他向软银财团卖出了他在 Uber 公司中的部分股票,收入约为 14 亿美金,Travis 也一举成为亿万富翁(详见硅发布报道《Uber股东着急抛股》)。

这支新创建的基金将主要用于投资营利性和非营利性实体,投资地为:中国和印度。将支持中国和印度的房地产和电子商务公司,以及新兴的科技创新。而聚焦非盈利部分将重点关注“教育”和“城市未来”。Travis 称:新基金将专注于“创造大规模的就业机会”。

Travis 在传出这一新消息前,一周前已经加入医疗科技公司 Kareo 的董事会。 id Table 6 Colo

软银下注DoorDash,美国食品递送行业复苏

据《华尔街日报》消息:软银已承诺领投美国食品递送公司 DoorDash 一笔巨资,总金额 5.35 亿美金,红杉、GIC 等参投。DoorDash 估值由此抬升至 14 亿美金,跻身独角兽之列。

业务模式讲,DoorDash 就是美国版的“饿了吗”或者“美团外卖”。

值得注意的是:它四位创始人里,有三位是华裔:Tony Xu、Andy Fang 和 Stanley Tang。据说 DoorDash 业务模式就和 Tony Xu 敏锐地发现“外卖在美国芝加哥等地很流行,但在湾区缺乏”有关。

不过,DoorDash 倒不喜欢把自己说成是外卖公司,而更倾向叫“科技物流和服务公司”。

为什么呢?

提醒大家一下:DoorDash 创立时间是在 2013 年,当时正值硅谷大数据概念马上要玩出新花头的时间,一大批外卖 App 公司也将建立并获得融资。

其实也是在这一年,Uber 开始说自己是个物流公司,不过做“打车”业务而已。

随着 Uber 从亚马逊挖人、移动外卖公司从 Uber 挖人,2014 年硅谷逐渐形成一种新景观——“Uber 越来越像亚马逊,卖外卖的却越来越像 Uber”。

这是因为这三种类型公司的背后逻辑,都是基于大数据上的物流。

因为它们的核心都是对城市交通和物流数据的收集,以及处理和分析这些数据的能力。

比如说,外卖公司可以通过数据分析提前预测在哪个地方、什么时间,用户订单可能一下子爆棚,由此,能够提前调整运力并缩短用户等待时间。他们也用大数据做外卖车辆的路线优化,目的是保证以最有效、省成本的方式把快餐送至用户手中。

而 DoorDash 自成立第一年加入 YC 孵化器后,就把商业模式重点放在了食物交付系统的“效率”和“佣金收费”上,并构建一套机器学习体系收集数据,以提高送货效率。

目前 DoorDash 有百倍于雇员的兼职送货司机队伍,业务也逐渐从“美食”扩展到其它品类。

据《华尔街日报》披露:DoorDash 已占领全美 600 个城市。此次软银财团进入后,计划扩张至 1600 个,并可能接触海外市场。DoorDash 拒绝透露财务情况,但表示公司去年增长了 130%,且增长率是提高的。 able 1 Li

2018上市第一炮: Dropbox成YC投资的第一家上市公司

云存储公司 Dropbox 已经提交 IPO 申请,最快 3 月登陆纳斯达克。这样看来,它将成为今年第一个即将上市的美国科技独角兽(刚刚也递交了上市申请的音乐软件公司 Spotify 是欧洲公司)。

Dropbox 股东中有不少著名投资者,包括红杉资本(持股 23.2%)、Accel(持股 5%),Dropbox 还是 YC 投资组合里第一个 IPO 项目。

来看下 Dropbox 披露的一些关键数字:

全球用户数超过 5 亿,付费用户 1100 万。过去三年收入:6.03 亿、8.44 亿、11 亿;净亏损 3.26 亿、2.10 亿、1.12 亿。总的来说,销售额快速增长,亏损减少,但和绝大部分独角兽一样,Dropbox 也没盈利。

另外它 2014 年最后一轮融资时估值 100 亿美元。四年后,收入增长 31%,达到 11 亿美金,但仍无法在 IPO 时获得 100 亿美金估值。

来看下 Dropbox 招股说明书里几个有意思的地方:

第一,它把注册用户视为销售人员。

虽然 5 亿用户中只有 1100 万是付费用户,但因为 Dropbox 发家方式,即通过“撬动消费级市场转而影响企业级市场”,换句话说:员工用开心了,转而把它带到办公室,让公司花钱购买——Dropbox 不认为免费用户不重要,甚至认为他们是最好的销售人员。

受这种业务模式影响,看下图,Dropbox 资本利用率很高。

Dropbox 称,其收入的 90% 都由用户自己手动升级产生,也就是自动化销售。

另外,它 Dropbox Business teams 服务里有一个成员曾个人掏腰包买过付费服务的比例超过 40%。这表明:Dropbox 个人付费用户经常会向自己公司推荐 Dropbox 服务,帮助销售。

第二,收入快速增长,亏损迅速减少

Dropbox 去年营收 11 亿美金,同比增长 31%,去年净亏损 1.12 亿美金,比两年前的 3.26 亿美元有很大改善。

有意思的地方来了:

看收入增长率和现金流利润,Dropbox 毫无疑问是软件精英,而如果按现有投资者对软件销售公司的估算法则,类比 Box,市场价值约为营收预测的 5 倍,那么假设 Dropbox 今年收入以 2017 年速度增长,它估值将达到 75 亿美金,低于其 2014 年融资时的 100 亿美金估值。

不过,实际情况是——Dropbox 可能没法按这种方式去计算估值。

比如不能把 Dropbox 完全等同于 Box,因为 Dropbox 没有在销售人员方面花费太多成本,就像它自己所说:其收入的 90% 都来自自动购买。而把软件卖给个人和卖给公司(尤其是大公司)是有很大区别的。

换句话说:投资者清楚如何评估把软件销售给企业的公司,但可能还不清楚如何评估 Dropbox 这样的新类型软件公司。

而这样的公司还有一大把,包括 Slack、Evernote 等,它们都既非消费级,也非完全的企业级。相对来说,这是一个还没经过验证的商业类型。

通常讲,消费级用户的特点是:规模庞大,但不会花很多钱,且变化无常。Dropbox 没有在其 IPO 文件中披露类似付费用户流动性数字。

最后因为一个人可能不止注册一个账户,Dropbox 实际独立注册用户应该比 5 亿少。据 Dropbox 估计:“约有 3 亿注册用户具特定电邮域、设备和地理特征,这些人比其他注册用户更可能转化为付费用户。”

软银挖了红杉资本的PR总监

最新消息:软银已经挖走美国老牌投资机构红杉资本的公关总监 Andrew Kovacs,以帮助它向美国公众解释愿景基金每笔超大交易背后的思想。

Andrew Kovacs “沟通”履历丰富,曾在谷歌担任相关工作 5 年之多,后于 2012 年 1 月加入红杉,是红杉历史上第一个首席沟通官,帮助红杉创始人和 CEO 策划了一系列营销服务。

红杉是美国排名第一的投资机构,但自软银在美国崛起,包括红杉在内的几乎所有美国 Old-guard 风投都卷入了与软银的战斗。

软银的愿景基金对硅谷的 VC 造成很大压力,并让创始人和投资者间的关系变得紧张。比如说,为抢到好项目,软银通常对所感兴趣公司的尽调时间很短,并愿出更高价格,而如果某个公司不接受软银条款和股权要求,软银几乎一定会投其竞争对手,且一投就是大手笔。有风投人士表示:“软银一旦进入某个领域,这个领域的创业公司都会发现自己异常缺钱(渴望投资)。“

为防止软银统治硅谷,红杉去年底被传出正计划募集超大全球基金

这支基金规模在 50-60 亿美元间,也将成为美国历史上规模最大的单一基金。但七天前路透社的一则报道进一步提升了基金规模——也可能是 80 亿美金,且红杉已把目光投向中国的 LP,红杉中国创始合伙人之一沈南鹏目前正积极挖掘包括有中国政府背景的潜在投资者。

红杉美国透露:它不会纯粹去拿资本基础来与软银竞争,但这笔资金能为红杉现有投资组合提供替代方案所需的资源,甚至在软件投资额较小情况下出手,也可以倒逼软银进行超额投资。

而除直接投资,红杉资本也计划从创业者和早期雇员手中收购股份,以积累更多所选企业的股权,这也正是软银收购 Uber 所用的策略。

当然,造成红杉提高基金资金池的另一原因是:越来越多创业公司不想上市(详见硅发布报道《美VC去年投资840亿又破纪录》),更多现金也将能帮助它把投资重点从“早期和成长型投资”转向 IPO 前的融资。

以 Edwin Poston的一句话作为结尾,他是红杉、A16z 等的 LP——TrueBridge Capital 的联合创始人:

“投资行业正不断变化,风险投资者们正试图找准自己位置。公共市场的风险现在是由风险投资机构在承担,而不是创业公司能力越大,责任越大,这是一个新的世界。”

新年最大一笔股权投资尘埃落定:又是孙正义

孙正义又在美国疯狂砸钱了——这次进入的是建筑业:

软银透露其已领投独角兽 Katerra 的 D 轮,总金额 8.65 亿美金,不仅让该公司 C 轮的 1.6 亿美金一下子相形见绌,也把 Katerra 估值抬升到了 30 亿+美金。

这笔交易也让美国媒体大为吃惊,因为月初软银刚与 Uber 达成 90 亿美金交易(详见硅发布报道《Uber股东着急抛股》),而软银去年投 WeWrok 前还被爆:曾犹豫是否联合办公概念离愿景基金投资“科技分支”的定位有点远。

但如果说 Wework 接近房地产,那么智能建筑创业公司 Katerra 则是完全的房地产了,只不过,它像是宜家版或乐高版的房地产。

简单讲:Katerra 是把建筑作为一个“产品”来打造,建筑的所有结构部件(墙板、窗户甚至家具)全都在 Katerra 自己生产线上完成,然后运到施工现场,像乐高积木一样拼在一起。

它还革新了建筑业的商业模式:在保证房子质量和美观前提下,只需一半时间和成本来完成建筑物,这是因为:

第一,它是历史上第一个从头到尾包办一切的“全栈式”建筑服务,有自己供应链、设计和工厂。这样的商业模式可以帮客户(主要是住宅和商业地产开发商)省去与不同供应商团队合作的麻烦,使后者不需再与多家建筑设计公司、工程承包商和其他相关公司打交道。

第二,Katerra 有自己 IOT 网络跟踪所有员工和设备,以及利用 SAP 平台实时分析比较每个项目数据,这也是商业模式重点,简化一切,提高员工生产力,因为建筑业的最大挑战是人工和建筑材料间的协作问题,也是烧钱的地方,而 Katerra 利用实时信息和数据来解决这一问题。

《华尔街日报》称:Katerra 就像是在“造 iPhone 一样制造建筑”。

建筑业和消费电子产业的确有相似之处,因为一旦以技术为基础的模块化设计得以实现,都可以受益于规模经济。

但两者又不同,每个建筑物有它独特性,当地的规章制度、气候、物理限制、地震条件等,iPhone 出场前就组装完毕,但建筑不可能,这也许就是为什么 Katerra 要做端到端服务的原因。

最后 Katerra 团队阵容其实吓人:成立于 2015 年,今年才 3 岁,三位创始人分别是:Michael Marks、Jim Davidson 和 Fritz H. Wolff。

第三位是原房产投资公司 The Wolff Co. 执行董事长;第二位是科技投资巨头银湖的创始合伙人之一;第一位是私募股权界知名人士,曾任特斯拉临时 CEO,Michael 也曾掌舵消费电子制造巨头 Flextronics。

Katerra 去年完成项目 11 个,未来两年已积压 13 亿美元项目,这些新项目涉及住宅、酒店和学生公寓等。知情人士透露:该公司接触软银前曾计划融 4-5 亿美金足矣,但软银鼓励其加速全球扩张。软银进入前,已进入投资机构包括德丰杰(DFJ Growth)、Khosla Ventures、富士康等。 dium Gri

美政府起诉虚拟货币公司,指控其涉嫌庞氏骗局

美国政府对违规虚拟货币公司再次执法必严。

上周,商品期货交易委员会(Commodity Futures Trading Commission,CFTC)对三家虚拟货币运营商提起诉讼,指控其以欺诈手段向公众兜售比特币,挪用客户资金进行庞氏骗局,且缺乏注册信息,违反相关法律法规。

被指控公司之一 CabbageTech 代表客户实时交易比特币与莱特币,并称会提供专业投资建议。但实际上,用户只是买入一个虚构投资计划。一旦公司收到付款(实体货币和虚拟货币),网站马上就会挂掉。在 2017 年,共有多达 600 人受骗,总金额达到 110 万美元。

同样被指控公司还有 The Entrepreneurs Headquarters,其承诺将资金投入到二元期权合约中,但其实是“以庞氏骗局形式”将骗局继续。

第三家被指控公司,目前名字仍处不公开阶段。

CFTC 执法部门主任 James McDona 称:“由于公众对虚拟货币的兴趣,给非法机构提供了新的可乘之机,打着比特币名号吸引客户,但转身卷钱走人。CFTC 将对此类行为严惩不贷。”他还提醒投资者:比特币种类繁多,风险巨大,缺乏透明性且未受正式监管,易遭网络攻击。

目前,CFTC 正因限制虚拟货币不力而面临一些华尔街机构(包括颇有影响力的美国期货业协会(FIA)的批評。CFTC 甚至在去年 12 月第一次推出比特币期,FIA 担心,虚拟货币极其衍生品恐对金融系统造成风险。

此前涉嫌庞氏骗局的 Bitconnnect已经关闭,并向用户退回所有款项。这是匿名运行的一个虚拟货币网站,用户将其虚拟货币贷款给公司,换取巨额回报,如 180 天的 10000 美元贷款,据称会得到每月 40% 回报,每日奖金为 20%。

从市场波动中获利是一种合法交易策略,也是许多对冲基金和机构交易者使用的策略,但 Bitconnect 承诺的超额回报不存在稳定交易策略。以太坊创始人 Vitalik Buterin 也强烈谴责 Bitconnect 的欺骗行为。

世界各国政府目前正在讨论如何应对虚拟货币带来的风险,韩国、日本和中国在最近几周都对噪音进行了监管,而法国和德国,将在 3 月 G20 主要经济体的下一次峰会上提出联合提案以管理比特币。