当 OpenAI 的首席科学家 Ilya Sutskever 试图推翻奥特曼时,他在想些什么?

当奥特曼被解雇的新闻传来时,我正在写书。

随着剧情的不断发展,我觉得可怕:当事件涉及到有可能伤害整个人类时,我们绝大多数人,只有看看新闻和写写朋友圈的份。

伊隆.马斯克是其中少数清醒的人之一。他在第一时间指出:由于研发先进 AI 技术的潜在危险性非常高,作为目前世界上最强大的 AI 公司,OpenAI 应该解释为什么要解雇 CEO 奥特曼。 

需要注意的是:在奥特曼被解雇后,美国的一些行业观察家对 OpenAI 的董事会表现出了钦佩之情。

的确。董事会的这个解雇决定可能厚颜无耻,沟通工作也做得很糟,对于公司及其投资的影响也没有经过深思熟虑。但它采取的行动表明了董事会是有原则的,也证明了 OpenAI 的非营利结构正在完全按照预期运作,以保护公司不会受到(任何)一位领导者的影响。

事情的最后,奥特曼重新夺回了 OpenAI 的宝座,发起政变的董事会则正在接受彻底的改革。

硅谷喜欢塑造神话,在硅谷塑造的神话中,技术与其创始人通常以精英的方式取得成功,成功的基础是天才的创意和执行技巧。而 OpenAI 的自我神话则更进了一步,它把自己定位成是一个几乎与自己所在行业完全相对立的公司——一家如此致力于产品纯度与意识形态的公司,以至于它会做出自焚以保护自己和他人的决定。

但是当这种意识形态撞上资本主义现实的岩石。正如硅谷一贯的做法,金钱总是赢家:一个伟大的想法只能让你走这么远,但是金钱会让你冲过终点线。

请记住:实际上,我们对 OpenAI 最关键部分的看法仍然非常有限。

关于这起历史事件,我想推荐大家阅读两篇文章。其中一篇将解释 OpenAI 的首席科学家伊利亚.苏茨克沃在担心什么——这种担心,与 11 月 6 日奥特曼在 OpenAI 首届开发者大会上宣布将推出的 GPT Store 有关。另一篇文章,我将在明天发出。结合这两篇文章一起看,你将获得对这起历史事件的更深度的认知。先来看第一篇文章,以下是我的翻译简写。


直到最近,人们才知道伊利亚.苏茨克沃是一位杰出的人工智能研究员。他是帮助 “人工智能教父 “杰弗里.辛顿开启深度学习革命的明星学生。2015 年,在谷歌短暂地工作了一段时间后,苏茨克沃与他人共同创立了 OpenAI,并最终成为了 OpenAI 的首席科学家。

苏茨克沃对 OpenAI 的成功是如此重要,以至于伊隆·马斯克因为帮助 OpenAI 招募了他而受到赞誉(萨姆·奥特曼曾给我看过他与苏茨克弗之间的电邮,暗示了情况并非如此)。但是尽管如此,在上周末前,除了在小众播客中露面,苏茨克沃并没有太多的公众形象。他不像奥特曼,在过去一年中,奥特曼已经成为人工智能的全球代言人。

周四的晚上,苏茨克沃发起了一场政变。根据 OpenAI 前总裁兼董事会前主席格雷格.布罗克曼在 X 上发表的一篇文章:当晚,苏茨克沃给奥特曼发了一条短信,问第二天能否聊一聊。奥特曼在周五约定的时间登录了谷歌会议,并很快得知自己中了埋伏。苏茨克沃扮演了布鲁图斯的角色,通知奥特曼他被解雇了。半小时后,奥特曼下台的消息被含糊其辞地公布了出来,以至于在几小时内,从性丑闻到大规模挪用公款的任何事情似乎都有可能发生。

我对这些最初的报道感到惊讶。去年春天,在撰写专题报道时,我对苏茨克沃有一些了解。他并没有给我留下特别适合政变的印象。相比之下,奥特曼是那种为在技术资本主义泥潭中进行刀战而生的人。

到了周六的下午,奥特曼得到了 OpenAI 的主要投资者——其中,也包括微软公司的支持。据报道,微软的 CEO 萨蒂亚·纳德拉对自己几乎没有收到解雇奥特曼的通知而感到非常愤怒。奥特曼还得到了军队的支持:OpenAI 的 770 名员工中已有 700 多人签署了一封信,威胁说如果不恢复奥特曼的 CEO 职位,他们就将辞职。除了这些筹码,奥特曼还得到了纳德拉的公开邀请,让他在微软公司内部成立一个新的人工智能研究部门。如果 OpenAI 的董事会顽固不化,那么奥特曼就可以在这个研究部门开店,雇佣几乎所有的前同事。

直到周日晚上,苏茨克沃还在 OpenAI 办公室里代表董事会工作。但是昨天早上,OpenAI 即将解体的前景,以及据说是安娜.布洛克曼——苏茨克沃主持了布洛克曼夫妇的婚礼——发出的情感恳求,让苏茨克沃重新考虑了一下。他在 X 的一篇文章中写道:”我对参与董事会的行动深表遗憾,我从未想过要伤害 OpenAI。我热爱我们共同建立的一切,我会尽我所能让公司重新团结起来。” 那天的晚些时候,为了结束前一周的时光,他和同事们一起在要求奥特曼回归的信上签了名。

苏茨克沃并没有回复我们的置评请求,我们还没有完全了解是什么促使他首先采取了如此戏剧性的行动。他和他的董事会成员,都没有发表明确的声明来解释自己。他们模糊的沟通,强调了不存在单一的突发事件。但即便如此,一些故事已经开始充实起来。

OpenAI 的董事会对奥特曼希望快速推出新产品与模型,而不是放慢速度以强调安全性感到恼火。还有人说,至少在一定程度上,董事会是被奥特曼的课外筹资活动所逼迫。据说,这些筹资活动包括了与苹果前设计师 Jony Ive 等不同政党、有抱负的英伟达的竞争对手,以及来自中东地区喜欢监控的专制政权投资者进行谈判。

今年四月,在苏茨克沃比较快乐的时候,我在位于旧金山 Mission District 的 OpenAI 总部见到了他。我立刻就喜欢上了他。他是一位思想深刻的人,虽然有时会刻意追求神秘的深刻性,但是他也相当风趣。

我们见面时,他正处于转型期。他告诉我,他很快将领导 OpenAI 的对齐研究——这项工作的重点,是在人工智能的分析能力超越人类之前,训练人工智能的表现良好。他说,对齐工作是非常重要的,因为用他那迷人的短语来说:超人类的人工智能将成为 “人类的最终老板”。

苏茨克沃和我约好几个月后再谈。他已经花了很多时间思考对齐的问题,但是他想制定一个战略。我们在六月再次进行了交谈,就在 OpenAI 宣布苏茨克沃的对齐工作将由 OpenAI 的一大块计算资源提供服务的几周前——这其中一部分,将专门用于启动一个新的人工智能来帮助解决这个问题。在我们的第二次谈话中,苏茨克沃告诉了我更多他认为未来有敌意的人工智能可能会是什么样子。而随着最近几天事件的发生,我发现自己经常想起他的描述。

苏茨克沃说:”我认为未来的人工智能不是像你或我一样聪明的人,而是一个从事科学、工程、开发和制造的自动化组织。”虽然大多数人对 OpenAI 的理解都是大语言模型,比如为 ChatGPT 提供动力的那些模型,但是最初它们并不是OpenAI 的重点。

2016 年,OpenAI 的创始人们被一种在围棋上击败大师的人工智能 AlphaGo 迷得晕头转向。他们认为,会玩游戏的人工智能才是未来。甚至时至今日,苏茨克沃仍对他们为玩多人奇幻战争游戏 Dota 2 而构建的人工智能的代理行为而耿耿于怀。

他告诉我:”这些人工智能的代理被本地化到了由田野、堡垒和森林组成的电子游戏世界中”,但是它们会作为一个团队进行游戏,而且它们之间似乎可以通过 “心灵感应 “进行交流,这些技能有可能推广到现实世界。看着他们,苏茨克沃不禁想知道:如果许多比人类更加强大的超人类智能体一起工作,会发生什么。

最近几周,苏茨克沃可能已经看到了令他感到不安的未来。他担心奥特曼在 11 月 6 日 OpenAI 首届开发者大会上宣布的……

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伊利亚.苏茨克沃在担心什么?需要大家到我的知识星球阅读。


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OpenAI 上最好玩的 8 个 GPT,我看完只想说……

先要告诉大家一个坏消息:OpenAI 决定把 GPT 商店 GPT Store 推迟到明年年初再发布,也就是 2024 年的年初。

本来,OpenAI 在第一届开发者大会上宣布 11 月底就会推出 GPT Store。但紧接着 OpenAI 就失去了它的首席执行官,之后,奥特曼又迅速重新受聘。在那一周无比混乱的公司管理中,

OpenAI 的开发者接口 OpenAI API 至少中断了五次。OpenAI 的官方解释是:因为开发者大会后用户需求猛增,导致服务器崩溃。但根据美媒的说法,真实的情况是:当时 OpenAI 的服务器还同时遭到了黑客的协同攻击。

11 月 15 日上午,奥特曼宣布将暂停其 ChatGPT 付费版本 ChatGPT Plus 的新用户注册。

需要注意的是:目前,GPT 仅适用于 ChatGPT Plus 的订阅者。而尽管 GPT Store 还没有推出,但全球的开发人员已经创建了几千个 GPT,里面不乏有非常有用和好玩的 GPT。

先来简单回顾一下什么是 GPT Store:这是一个交易市场,任何人都可以在不需要任何编码技能的情况下搭建一个 GPT,然后,将其放到这个交易市场中与其他人分享或是卖钱给其他人。而对于开发者来说,还可以通过编码操作将 GPT 与外部数据或服务连接起来,进行额外的定制。

我的感觉是:如果说,此前 ChatGPT 的“插件计划”还有点儿像是数学方程式一样不接地气,那么这一次的 GPT Store,则非常像我们小时候幻想动漫《哆啦 A 梦》中的主角小叮当。它的肚子上有一个万能的百宝袋,可以从里面拿出各种各样奇奇怪怪的东西,来化解大熊遇到的各种困难或是帮助大熊实现愿望。而我,当然也想要有一个这样的百宝袋来随身携带。

下面,就让我们一起来看一下我最喜欢的 8 个 GPT。它们都是我觉得我们在日常生活中会经常用到的。


1,植物医生(Plant Doctor)

这个 GPT 的功能是:只要上传图片,你就可以快速诊断哪些植物生病了。

由于我家阳台上堆满了大大小小的植物,而我不是这个领域的专家,但是如果我使用这个 GPT,我就可以快速地发现:我家里其实有哪些植物已经生病了,并且,我可以快速得到治疗病情的方法。

延伸出去:可以想象,像“形色”这种用于识别植物品种的与植物相关的各种各样的应用,会不会受到很大的影响……?

2,副主厨 (Sous Chef)这个 GPT 涉及到了食品 AI 应用。

由于我都在家办公,我喜欢自己做饭。不过有时候我也很苦恼,因为冰箱里的剩余食物经常性不好搭配。

而这个 GPT,可以让我上传冰箱里的食材。然后,为我提供“用这些食材可以做一个什么菜”的建议,哪怕我给出的是一堆奇奇怪怪的食材。

举个例子。假设你告诉它:你现在有碎牛肉、菠菜、红薯和黑豆。这个 GPT 会马上给你一个食谱:黑豆酿红薯。它甚至还会提供由 DALL-E 生成的图像,让我们对菜肴有视觉上的概念。

延伸出去:可以想象,像“下厨房”这些用于做菜做饭的美味 App 和各种各样的食品 AI 应用,会不会受到很大的影响……?

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其他 6 个有意思的 GPT 的用途是什么?为什么说 Midjourney 可能会很危险了?又为什么说在各领域有大量粉丝的各大专家类自媒体们可能在这个 GPT Store 中大有可为?需要大家到我的知识星球阅读。


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慢一点儿招聘,提示工程师 Prompt Engineer这个岗位终将消失

每隔一个月我就会出门去“采风”,主要是想了解一下创业圈一线朋友们的最新信息。

上周五我到上海见了五位朋友。其中一位老朋友和我交流了他的新事业,是一个 AI 应用项目。我的朋友提到眼下公司最重要的事情之一是要赶紧招聘提示工程师 “prompt engineer”。

我的脑海中闪过两天前的新闻:OpenAI 推出了 DALL-E 3。

我不是工程师,但可能也正因为此,经由对 DALL-E 3 的一瞥,我的直觉告诉我:OpenAI 的趋势目标似乎是要去 “Prompt” 化。

因为对于包括我在内的这种不是技术出身的普通大众,我认为需要精准的 Prompt 描述是一种未完成的产品形态。我不认为萨姆.奥特曼个人会觉得每个人都必须成为 Prompt 大师。至少,从目前文生图模型的进化来看是这样。

“所以招聘的节奏是不是慢点儿比较好?不要一下子招太多。”我和我的朋友说:“招/裁人的成本很高。”


(一)

当然,我的直觉不是空穴来风。

9 月 21 日,OpenAI 推出了文生图模型 DALL-E 的升级版本 DALL-E 3。下面是 OpenAI 对其新版本的评价。

“DALL-E 3 比我们以前的系统了解更多的细微差别和细节,让您可以轻松地将您的想法转化为极其准确的图像。”

简单讲,DALL-E 3 的升级可以分为两部分:

1,第一部分是,对提示词有了更好的理解能力。

我们需要掌握提示工程是因为:通常从文本到图像系统,会因为忽略文字或者描述而出现缺陷。但 DALL-E 3 在这方面的能力有了重要飞跃,它消除了提示工程的复杂性。

OpenAI 称:“DALL-E 3 可以准确地表示具有特定对象的场景以及它们之间的关系。” 如下图,这是 OpenAI 博客文章中的一个示例:

需要注意的是:目前,包括 Midjourney 等在内的文生图模型,都没有解决需要精确提示词的这一挑战——如果是单独的角色和物体,图像很容易生成,并且生成图像的质量也很高,但如果是不同的物体,AI 系统就必须遵循提示词中所描述的特定关系的场景。

第二,OpenAI 把 DALL-E 3 与它的 ChatGPT 连接了起来。

这样做的好处是:可以让 DALL-E 3 插上 ChatGPT 的翅膀——因为 ChatGPT 所具有的出色的文字能力,可以帮 DALL-E 3 理解和生成更加准确的图像。

啥意思呢?比如说,我们只需要要求 ChatGPT 给出提示词,聊天机器人就会写出一个词语很多的段落来供 DALL-E 3 遵循。而 DALL-E 模型对于较长的句子效果更好。

为此 OpenAI 称:与聊天机器人的这种联系,可以让更多人能够创作 AI 艺术,因为他们已经可以不必非常擅长于给出提示词。

也就是说:如果 OpenAI 对 DALL-E 3 的描述是真实的,那么某种程度上,DALL-E 3 已经攻破了限制利用 AI 来创建精美图像能力的壁垒。至少对于文生图模型是这样,消除提示工程的里程碑似乎已经实现。



(二)

当然,上周六下午回到家后,我又做了大量的搜索来验证我的直觉。

下面是我的一些发现:

1,不久之前,萨姆.奥特曼曾经预测:Prompt engineering 提示工程是生成式 AI 的一个临时阶段。

2,Huggingface 的研究员 Sanh 认为:提示工程师的角色是暂时的。毕竟,最终您不应该通过输入一串复杂的常用短语来与聊天机器人进行交互。你应该只是和它交谈。

Sanh 还将一些直接与模型打交道的提示工程师,比作为是“公关部门为了某人准备接受媒体采访”,其作用是指导这个系统,就有点儿像是一个未经修饰的民选候选人,以便它“表现得正确”。

3,这两天,其实英文网站上已经慢慢出现一些英文博客,讲述了和我一样的想法。大家有兴趣的可以搜索一下。



(三)

总结,我最终想表达的是:

过去一段时间,提示工程师这个职业几乎是科技界最热门的新工作,不仅年薪优渥,甚至哪怕你只是掌握了相关技能,你都可以写到你的个人简历里。

但是恐怕,除了只是在一些非常专业的领域里,比如说医疗保健系统等等,还会在相当长的一段时间内,还需要让训练有素的人来与 AI 进行交互,也就是做提示工程。但是可能,并非所有的领域都如此。

其中一些,可能一段时间以后或者几年之后就不存在了。

仅供大家参考。


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生成式 AI 应用的用户留存率太低?这些食品 AI 应用让我眼睛一亮

上周红杉资本在《生成式 AI 的第二幕》中指出:目前生成式 AI 应用的最大问题,是需要证明自身的价值,因为目前以 AI 为先的应用明显用户留存率不够。

相关数据如下:

头部的移动类应用,一些最好的消费级公司,第一个月的用户留存率能达到 60%-65% 的 DAU/MAU,甚至 WhatsApp 达到了 85%。

但生成式 AI 应用的用户留存率,中位值只有 14%(Character 和“AI 陪伴”类别是例外,他们比较高)。

红杉资本由此指出:“这意味着,用户还没有在生成式 AI 产品中找到足够价值,能够让他们每天都使用。因此如果开发者想要建立起持久的业务,就需要解决用户留存问题。”

红杉资本还指出:目前的生成式 AI 市场正从第一幕过渡到第二幕,也就是从由基础模型驱动,过渡到真正地由市场驱动,后者将会是从客户出发的、并能够解决人类问题的。

这不禁让我想起了我不记得是在哪里看到过的一则新闻。大意是讲:一个北美的小孩在一次编程大赛中做了一个应用并获得了大奖。

这个获奖的应用其实非常简单,就是支持用户扫描自己冰箱里的生鲜食品,然后,应用会快速地按照食品即将过期的时间顺序排列出这些食品。

由于我长期在家办公,并且我自己做饭,加上我很喜欢囤货,所以我家的冰箱就是一个生鲜食品过期的重灾区。也因为此,我对这个创意过目不忘。

有意思的是,昨日我发现:全球好几家创业公司已经推出与食品相关的 AI 应用,甚至已经出现了完全就以 AI 为先的食品创业公司。它们的投资方包括了大名鼎鼎的美国加速器和投资机构,如 Accel、YC、Khosla Ventures 以及 Index Ventures。

这些创业公司都具有以下特点:

1,都和生鲜食品有关(这意味着高频和用户黏性)

2,都是消费级应用,涉及了一个很大规模的人群。(这意味着市场规模)

3,都和健康或者健身有关。想想看,如果你吃了过期的生鲜食品?(这意味着用户痛点)

看起来,AI 在食品和健康方面是一个很好的工具。……

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目前美国用 AI 来进化食品与健康类赛道的创业公司都有哪些?他们是怎么做的?如何呈现编辑界面?如果呈现更具黏性的工作流程?如何呈现多模态?


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美国版美团 Instacart 已经是一家广告公司

以下文章主要写给后台的美股投资者,因为我发现了大部分中文报道没有注意到 Instacart 这两年来的业务变化。

也写给非常关注美国市场与中国市场差异性的读者。

也写给想了解本月美国科技界最重要事件的读者。因为 Instacart 的上市,至少能够排到本月美国科技界最重要事件的 Top 3。它和 ARM 的上市一样,是创投界很多人观察美股 IPO 市场是否即将回暖的风向标。


(一)

前天晚上,美国最大杂货配送服务商 Instacart 在纳斯达克 IPO。

股价收于 33.70 美元,股价上涨了 12%,完全摊薄后的公司估值超过 110 亿美元。这是今年美国市场上的第四大 IPO,也为 Instacart 的联合创始人阿普尔瓦.梅塔带来了 11 亿美元的财富。

Instacart 与 DoorDash 一样,都被称作为是“美国版的美团”。但是与 DoorDash 不同,DoorDash 更加倾向于专门配送餐厅的餐食,而 Instacart 则专注于配送杂货和其他的家庭必需品。

从定价和估值角度看,这次 Instacart 上市时的估值,大概是其在私人市场最后一次融资时估值的 28%(私人市场最后一次融资时估值为 390 亿美元),并且大约是其去年销售额的 3.9 倍,也是它今年销售额的约 3 倍。

也就是说,目前 Instacart 的定价,不仅要大大低于它在私人市场晚期融资时的估值,而且要略高于它已经公开上市的同行。

不过在所有这一切中,最最需要注意的是:

美国投资者在购买 Instacart 股票时,他们在押注的其实不是一家杂货配送公司,而是在押注 Instacart 的数据和广告业务。

为什么这么说呢?因为去年 5 月,Instacart 向纳斯达克递交的 S-1 文件其实透露了很多信息。

如果我们用“广告”作为关键词在这份文件中搜索一下,你会发现获得了 249 个点击。而如果把关键词扩大到“广告”或者“广告商”,则点击数将达到 301 个。

也就是说:在 Instacart 的 S-1 文件中,广告这个词被提及的次数,要远远多于该公司作为一家杂货配送服务商的核心业务——“送货”(171次)、“提货”(63次)或者是“快速消费品CPG”(46 次)——被提及的次数。


(二)

下面,就让我们回到 Instacart 的业务本身。让我首先给到大家几个数据:

杂货配送领域的业务利润通常很低。Instacart 大概成立于 11 年前,但是在其上市前的三年财务状况中:

2020 年时,Instacart 的净亏损达到了 7000 万美元;2021 年时,则亏损了 7300 万美元。

不过在 2022 年也就是去年的时候,Instacart 突然实现了 4.28 亿美元的正利润。

发生了什么呢?Instacart 是如何突然成功扭亏为盈的?……

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Instacart 突然成功扭亏为盈的关键是什么?Instacart 仍然面临着哪些最大的挑战?


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“为什么说英伟达的 AI 霸主地位只是暂时的”

现在,人工智能领域的绝大部分创业公司都想和英伟达合作,而英伟达也在疯狂地买、买、买。

根据英伟达财报:其二季度营收达到了 135 亿美元,是去年同期的两倍,并预计第三季度营收将猛增 170%。

英伟达似乎不知道该把如此多的钱用来干什么。根据金融数据公司 PitchBook 的数据:今年以来英伟达大约已经完成了 20 笔交易。甚至仅仅是在上周,我看到它又完成了三笔交易。

目前,英伟达正在试图投资每一个可以想象到的客户、合作伙伴以及收购目标,它还投资了一系列最有前途的人工智能公司。

包括投资了推理类的自主代理 AI 创业公司,如 Imbue、 Inflection AI 和  Adept AI;也包括收购或投资了边缘人工智能(Edge AI)的创业公司 OmniML 等等。

与大家分享一篇文章《为什么说英伟达的 AI 霸主地位只是暂时的》。本文涉及了“推理”,也涉及了未来时态的边缘人工智能。以下是我的翻译简写。


英伟达是一家令人惊叹的公司,数十年来,它一直在执行逆向愿景,并因为其在人工智能革命中的核心作用而成为了全球最有价值的公司之一。

我想解释一下,为什么我认为英伟达在机器学习领域的头把交椅,在未来几年还远远没有坐稳。

为此,我将谈一谈英伟达当前主导地位背后的一些驱动因素,以及这些因素在未来将如何变化。


一,当前

以下是我认为目前英伟达胜券在握的几大原因。

1,几乎没有人在运行大型 ML 应用程序

除了少数几家大科技公司外,很少有公司能够真正在生产中运行大规模人工智能模型。他们仍在摸索如何开始使用这些新功能,因此主要成本都围绕着数据集收集、训练硬件以及模型作者的工资。这意味着:(目前)机器学习的重点是训练,而不是推理。

2,所有英伟达的替代方案都很糟糕

如果你是创建或者使用 ML 模型的开发人员,使用英伟达的 GPU 要比使用 AMD OpenCL 卡、Google TPU、Cerebras 系统或其他任何硬件都简单得多,耗时也少得多。

软件栈方面,英伟达的软件也要成熟得多,有更多的示例、文档和其他资源,找到有英伟达经验的工程师也要容易得多,与所有主要框架的集成也更好。

因此,竞争对手不可能超越英伟达打造的平台效应。在当前市场上,赢家通吃才是最合理的,而英伟达就是赢家。

3,研究人员拥有购买力

现在,招聘 ML 研究人员的难度可想而知。而 ML 研究人员的需求之一,就是使用英伟达的平台。

他们熟悉英伟达的平台,使用英伟达的平台能提高他们的工作效率,如果选择其他平台,不仅需要时间,而且无法获得就业市场所看重的技能。

由于目前聘用和留住研究人员的成本非常高,因此在购买硬件时,研究人员的偏好会被放在非常重要的位置。

4,训练延迟规则

根据经验,模型需要在一周之内从头开始训练。从早期的 AlexNet 开始,我就发现这一点是正确的,因为如果迭代周期变得更长,就很难进行经验测试和原型设计,而经验测试和原型设计对于实现准确性的目标仍然至关重要。

随着硬件的速度越来越快,人们会建立更大的模型,直到训练所需要的时间再次大致相同,并通过更高质量的模型而不是减少总训练的时间来获得收益。

这样一来,购买最新的英伟达 GPU 就变得非常有吸引力,因为你现有的代码大部分都能正常工作,但速度会更快。

从理论上讲,竞争对手有机会以更低的延迟取胜,但是他们的软件栈不可避免地处于较差的状态(英伟达的 CUDA 已投入数十年),这意味着这种理论上的假设主要是一种幻想。


二,接下来会发生什么变化?

所以,希望我已经提出一个令人信服的理由,即英伟达的成功背后,有着强大的结构性原因。

以下是我对未来几年这些条件将发生变化的看法。

1,推理将占据主导地位,而非训练。

多年前有人告诉我:”训练成本随着研究人员数量的增加而增加;推理成本,则随着用户数量的增加而增加。”

我从这句话中得到的启示是:……

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促使英伟达占据 AI 霸主地位的“条件”未来几年将发生什么变化?以及当这些条件变化时,对未来又意味着什么?


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伊隆.马斯克:他如何暴风雨般戏剧性地收购了 Twitter

大家还记得我在 7 月提到的:9 月,关于伊隆.马斯克的一本自传 <Elon Musk> 会在美国出版吗?

目前这本书已经出版,并在亚马逊上可以购买。近日,《华尔街日报》等媒体纷纷刊登了这本书的内容节选。

周末,推荐一篇由《华尔街日报》节选自 <Elon Musk>的文章。最重要的是,传记作者沃尔特.艾萨克森写得非常深刻而好笑,每次重新看,我都忍不住哈哈哈想笑^-^。

以下内容,由 DeepL 和我的小助理编译。祝大家周末愉快!


The Real Story of Musk’s Twitter Takeover

2022 年 4 月,伊隆·马斯克的境况出奇地好。

特斯拉的股票在五年内上涨了 15 倍,市值比跟在它后面的其它 9 家汽车公司加起来都要高。此外,SpaceX 在 2022 年第一季度发射进轨道的卫星总数是所有其他公司和国家总和的两倍。而 SpaceX 的 Starlink 卫星刚刚成功建立了一个私有互联网,为包括乌克兰在内的 40 个国家的 50 万用户提供服务。

这将会是辉煌的一年,只要马斯克能够保持在这种足够好的状态。但那就不是马斯克了。

希冯·齐利斯是 Neuralink 的高管,也是马斯克两个孩子的母亲。她注意到,到了去年的 4 月初,马斯克就像是一个游戏上瘾的玩家,虽然已经赢得游戏,但就是不肯关机。那时,她和马斯克说:“你不必一直处于战斗状态,还是说处在战斗中才会让你舒服呢?”

“这是我出厂设置的一部分。”马斯克回答说:“我想我一直想把筹码推回到桌上,或者玩下一个级别的游戏。”

在这段令人不安的成功时期,马斯克行权了一批到期的股票,大约有 100 亿美元的现金。“我不想把钱留在银行里。”他说:“所以我问自己喜欢什么产品,这是一个简单的问题,我的答案是 Twitter。”

那年的 1 月,马斯克悄悄告诉他的私人业务经理贾里德·伯查尔开始购买 Twitter 的股票。

马斯克咄咄逼人收购 Twitter 并将其更名为 X 的过程,预示了他现在运营 Twitter 的方式:冲动且不逊。

这对于他来说是一个令人上瘾的游乐场。Twitter 有很多学校操场的特征,比如嘲讽与霸凌。但在 Twitter 上不一样的是,聪明孩子会赢得追随者,他们不会像马斯克小时候那样被推下台阶挨打。拥有 Twitter,将使马斯克成为校园之王。

20 多年前,马斯克创办了 X.com,他希望将它打造成一个“超级应用程序”,可以处理一个人所有的金融交易和社交关系。而当 X.com 与彼得.泰尔创立的支付服务公司 PayPal 合并时,马斯克强烈地争取保留 X.com 作为合并后的公司名字,但他被拒绝了。

当时,Paypal 已经是一个值得信赖的品牌名称,有类似 Twitter 的友好和活泼,而 X.com 这个名字,会让人联想到某个你无法在一家体面公司里去谈论的小网站。

马斯克被赶下台了,但他至今仍对自己的观点坚定不移。他说:“如果你只想成为一个利基市场的参与者,那么 PayPal 是一个更好的名字。但如果你想接管整个世界的金融体系,那么 X 是更好的名字。”

当马斯克开始购买 Twitter 股票时,他认为 Twitter 这个名字太小众、太矫情了。

马斯克将 Twitter 视作为是实现他最初愿景的一个途径。那年的 4 月,他提到“Twitter 可以成为 X.com 应该成为的样子,在这个过程中,我们可以帮助挽救言论自由。”

那时,一种新成分已经被添加到这口大锅里:马斯克越发地担忧被他称作为是“觉醒病毒”的危险性。他认为这种病毒正在感染美国。他严肃地告诉我道:“除非彻底消灭觉醒病毒,否则文明将永远不会跨越多个行星。从根本上说,这种病毒是反科学、反价值、反人类的。”

在一定程度上,马斯克的反觉醒情绪是由他最大的孩子,当时 16 岁的 Xavier 想要“变性”的决定引发的。她(变性之后称为“她”)发信息给马斯克的弟媳说:“嘿,我变性了。现在我的名字叫詹娜,别告诉我爸爸。”

当马斯克发现后,他对此还是乐观的,但后来詹娜成为了一个狂热的马克思主义者,并和马斯克断绝了关系。

马斯克说:“她不仅仅是社会主义,而是成为了一个完全的共产主义者,认为任何有钱人都是邪恶的。” 这道裂缝,是在他长子 Nevada 去世后一生中最让他痛苦的事。他说:“我已经示好了很多次,但她不想花时间和我在一起。”

马斯克把这一切中的一部分,归咎于是詹娜就读 Crossroads(一所洛杉矶的学校)时所受到的意识形态的影响。他认为,Twitter 也已经被一种类似的思想所感染,这种思想打压了右翼和反体制的声音。


Twitter 需要的是一条喷火巨龙

在马斯克购买 Twitter 股票的消息公布后的一天晚上,他打电话给软件工程师帕拉格.阿格拉瓦尔,这位人物接替了杰克.多尔西担任 Twitter 的首席执行官。俩人决定在 3 月 31 日与 Twitter 董事会主席布雷特·泰勒秘密会面,共进晚餐。

马斯克觉得阿格拉瓦尔很讨人喜欢,他说“他是个好人”。但这就是问题所在。如果你问马斯克 CEO 需要什么特质时,答案里不会有“是个好人”这一条。

马斯克的一条格言是:管理者不应该以讨人喜欢为目标。他在那次会面后说:“ Twitter 需要的是一条喷火的巨龙,但帕拉格不是。”

那个时候马斯克还没想过自己接管。在他们的会议上,阿格拉瓦尔邀请他加入 Twitter 董事会,他同意了。在接下来的几天,硅谷仿佛迎来了和平。

4 月 6 日下午,马斯克的密友、PayPal 联合创始人卢克.诺塞克和肯.豪厄里在德克萨斯州奥斯汀的特斯拉工厂和总部的夹层工作区里踱步。此前一天,马斯克宣布将加入 Twitter 董事会。他们对此很谨慎。

马斯克坐在一张可以俯瞰装配线的会议桌前,愉快地承认:“这可能是一个麻烦的处方。很明显,这里就像是囚犯在管理精神病院。”他指的是 Twitter 的员工。

马斯克重申了自己的观点,如果 Twitter 停止限制用户言论,对民主政体有利。尽管赞同马斯克关于言论自由的自由意志主义观点,豪厄里还是温和地反驳道:“它真的应该像电话系统一样,从一端输入到一端的输出完全一样吗?或者你认为这更像是一个管理世界话语权的系统,或许应该在算法中加入一些人工智能,来区分事情的优先次序?”

马斯克回答道:“是的,这是一个棘手问题,人们有说话的能力,但这里有一个问题,那就是这种能力在多大程度上得到了提升或放大。”也许传播推文的算法应该更加开放。“这可能是一种放在 GitHub 上的开源算法,人们可以对它进行仔细检验。”

随后,马斯克抛出了一些其他想法。“如果我们向人们收取一小笔费用,比如每个月两美元,来做身份验证,会怎么样?”他问道。

他说,获得用户的信用卡来付费,不仅能消除机器人,提供新收入来源,还能加速把 Twitter 变成一个支付平台的目标,就像他对 X.com 的设想一样,在那里人们可以转账、给小费,为故事、音乐和视频付费。

因为豪厄里和诺塞克曾在 PayPal 与马斯克一起共事,他们喜欢这个主意。“它可以实现我对 X.com 以及 PayPal 的最初设想。”马斯克高兴地笑着说。

第二天,马斯克的弟弟金博尔.马斯克在午餐时告诉马斯克,最好做一个基于区块链的新的社交媒体平台。马斯克被激起了兴趣,进入了天马行空的状态。他半开玩笑地说,或许可以建立一个使用狗狗币的支付系统。狗狗币是一种半严肃的加密货币,马斯克一直在悄悄地为其开发提供资金。午饭后,他给金博尔发了几条信息,具象化了这一想法:一个像 Twitter 的基于区块链的社交媒体系统,既可以支付,也可以发推文。

然后,马斯克飞往(甲骨文创始人)拉里.埃尔森在夏威夷的 Lanai 岛。他计划这次旅行是与他其中一个女朋友、澳大利亚女演员娜塔莎.巴塞特安静地约会。但是他没有把它当作为是一个轻松的迷你假期,而是花了四天时间来思考如何处理 Twitter。

第一天晚上的大部分时间,马斯克都没睡觉,一直在思考 Twitter 面临的问题。他看了关注者最多的用户列表,发现他们已经不再活跃。因此,在夏威夷时间的凌晨 3:32,他发了一条推文:“大多数顶流账户很少发推文,发的内容也很少。Twitter 正在消亡吗?”

大约 90 分钟后,Twitter 的 CEO 阿格拉瓦尔给马斯克发了一条短信:“你可以随便发推说 Twitter 正在死亡吗?或者是别的啥东西,但我有责任告诉你,在当前环境下,这并没有帮助我让 Twitter 变得更好。” 这是一条含蓄的短信,措辞谨慎,以避免让马斯克认为是暗示他不再有权诋毁 Twitter。

马斯克收到短信时,夏威夷刚过早上 5 点,但他仍然很精神。他反驳道:“那你这周做了什么?”这是来自马斯克的终极羞辱。

然后,他回复了一个决定命运的三连击:“我不会加入董事会。这是在浪费时间。我会提出让 Twitter 私有化。”

阿格拉瓦尔大为震惊,并哀伤地回道:“我们能谈谈吗?”。

不到三分钟,Twitter 的董事会主席泰勒就发短信给马斯克,同样恳求他谈一下。“你有 5 分钟时间让我理解一下啥情况吗?”他问马斯克。

马斯克回答道:“和帕拉格沟通来修复 Twitter 是行不通的,我们需要采取激烈的行动。”


“我出价了”

马斯克说,当他到达夏威夷时他清楚地意识到:他无法通过进入董事会来修复 Twitter 或是把它变成 X.com:“我决定,我不想成为董事会的附庸,成为某种形式的内奸。”

这里还有一个因素是:当时,马斯克心情狂躁,行事鲁莽。

和以往一样,他的想法随着他的情绪波动而剧烈地波动。就在他准备收购 Twitter 时,他还在和金博尔发短信聊他们要创办一家新的社交媒体公司的想法。他写道:“我认为需要一个基于区块链并包含支付的新的社交媒体公司。”。

但在当天下午晚些时候( 4 月 9 日,星期六) ,他彻底拥抱了收购 Twitter 的想法。他告诉我说:“ Twitter 已经有了一个用户基础,我需要那个助推器来推出 X.com。”

他给伯查尔发了一条短信,明确道:就这么干,做一个持股 9% 的股东是没法修复这家公司的。

随后,马斯克飞往温哥华,与他分分合合的女友克莱尔.鲍彻见面。鲍彻是一位行为艺术家,被熟称为 Grimes。她一直在催马斯克过去,这样她就可以把他们的儿子 X (是的,儿子名字就是 X )介绍给她父母和日渐年迈的祖父母。但到了开车出发去看望父母时,她决定把马斯克留在酒店里。“我能看出来他当时处在压力模式下。”她说。

的确如此。当天下午晚些时候,马斯克给泰勒发去了他的正式决定——“经过几天的深思熟虑,这显然是个重大问题,所以我决定了,我要把 Twitter 私有化。”

当晚,Grimes 回到酒店,发现马斯克沉浸在玩“艾尔登法环”中。这款游戏精心地设计了神秘的线索和奇怪的情节转折,需要高度集中注意力,尤其是在计算何时发动攻击时。

马斯克花了很多时间在游戏中最危险的区域,一个被称为是”凯利德”的火红色地狱地带。Grimes 说马斯克那天晚上一夜没睡,玩到了凌晨 5:30。

结束游戏后不久,他发了一条推特: “我出了个价(I made an offer)。”

之后,马斯克开始寻找外部投资者,帮他为收购提供资金。他找到了金博尔,但被拒绝了。但在(甲骨文创始人)拉里.埃尔森那儿,情况则不一样,当马斯克在那周的早些时候问埃尔森是否有兴趣介入交易时,埃尔森回答道:“当然有”。

马斯克问:“准备投多少?不需要你保证啥,但这笔交易已经超额认购,所以我必须减少或踢出一些参与者。”

埃尔森道:“10 亿美元,或者你开个数也行。”

埃尔森已经有十年没有发过推了。事实上,他记不住自己的推特密码,马斯克不得不亲自为他重设密码。但是埃尔森认为,推特很重要,他告诉我说:“这是一种实时新闻服务,没什么能与之相媲美。如果你认同它对民主很重要,那么我认为它值得投资。”


“我的废话探测器发出红色警报”

一个也渴望参与该交易的人,则是随后将名誉扫地的加密货币交易所创始人 Sam Bankman-Fried 。马斯克的摩根士丹利银行顾问催促他给 Bankman-Fried 打电话,表示 Bankman-Fried “将为社交媒体与区块链做整合工作”,并在这笔交易中投入 50 亿美元。

尽管与金博尔讨论过在区块链上建立一个社交网络的想法,但马斯克认为这条路太慢,不能支持快节奏的 Twitter 发帖,所以他不想见 Bankman-Fried。当他的银行顾问坚持重申 Bankman-Fried “可以给 50 亿美元”时,马斯克回复了一个“不喜欢”的按钮表情。

马斯克说:“区块链 Twitter 是不可能的,点对点网络无法支持这里对带宽和延迟的需求。” 他表示,他可能在某个时候与 Bankman-Fried 见面:“只要我不必和他掰扯区块链就行。”

随后,Bankman-Fried 直接给马斯克发短信说自己“对你将用 TWTR 做的事感到非常兴奋”。Bankman-Fried 说他有一亿美元的 Twitter 股票,他想“展期”,这意味着一旦马斯克将其私有化,他的 Twitter 股票将被转换为新公司的股份。

“不好意思,这是谁发的信息?”马斯克回复。

Bankman-Fried 道了个歉,并介绍了自己。马斯克简短地回答:“欢迎上车。”

5 月份的时候,Bankman-Fried 给马斯克打了个电话。

马斯克说:“我的废话探测器立刻疯狂发出警报”。

Bankman-Fried 开始飞快地谈论自己。马斯克说: “他说起话来就像在嗑药一样,一分钟跑一英里,我以为他应该问我有关这笔交易的问题,但他一直在告诉我他在做什么。我当时在想,兄弟,冷静点。” 

这种感觉是相互的。Bankman-Fried 也认为马斯克似乎疯了。这通电话持续了半小时,Bankman-Fried 最终既没有投资,也没有展期他的 Twitter 股票。

马斯克成功地筹集到了资金,Twitter 董事会在 4 月底接受了他的计划。那日晚上,马斯克没有庆祝,而是飞往他位于德克萨斯州南部的 Starbase 火箭发射基地。

他参加了关于重新设计猛禽引擎的定期夜间会议,并花了一个多小时思考如何处理他们难以解释的甲烷泄漏问题。

Twitter 的收购新闻成为了全球的热门话题,但 SpaceX 的工程师们知道马斯克喜欢把注意力集中在手头的任务上,没有人提起这件事。随后,马斯克在布朗斯维尔一家有音乐表演的路边咖啡馆遇到了金博尔,他们在那一直待到了凌晨两点,坐在演奏台正前方的一张桌子旁,听着音乐。

在达成协议和正式成交之间的那几个月里,马斯克的情绪波动很大。

有一天凌晨 3 点,他给我发短信说:“我非常高兴终于实现了 X.com,它早该被实现了。Twitter 就是催化剂!而且,希望在这个过程中,能够帮助民主和公民自由言论。”

几天后,他变得更加抑郁了。

“我需要住在 Twitter 总部。现在的情况非常棘手。我太失望了(备受失眠困扰)。”

他对接下这样一个棘手的挑战开始怀疑。一天晚上,他在与我的长谈中承认:“我有一个坏习惯,就是贪多嚼不烂,我想我只是需要少去想一下 Twitter,此刻的谈话就是不应该的。”

一个爆料者和其他人的爆料,让马斯克越发坚信 Twitter 在实际用户数上撒了谎,他最初提出的 440 亿美元报价太高了。

他想要更好的交易。整个九月,他每天都和律师通三、四次电话。有时,他的情绪很激动,坚称他们能打赢 Twitter 在特拉华州提起的诉讼,该诉讼试图迫使他完成第一次的出价。他在谈到 Twitter 董事会时表示: “他们太害怕这场垃圾箱火灾了,我不信法官会强行通过这笔交易,在公众那不会过关的。”

马斯克的律师最终说服了他,如果把这个案子送上庭,他就会输掉这个案子。最好还是按照最初的条款完成交易。那个时刻,马斯克甚至重新燃起了接管公司的热情。

他在 9 月底告诉我说:“可以说,我应该付全价,因为这些运营 Twitter 的人都是傻瓜和白痴,这里的潜力是巨大的,我可以解决很多问题。”

马斯克同意在 10 月份正式完成交易。


“所有这些该死的鸟都必须消失”

马斯克计划于 10 月 26 日(星期三)访问旧金山的 Twitter 总部,以便了解情况,为正式完成交易做准备。交易原定于在那周五完成。

当马斯克在 Twitter 总部附近闲逛时,他似乎被惊到了。

Twitter 总部位于一座 10 层高的装饰艺术风格的旧商品市场内,建于 1937 年。它被装修成一个科技时尚的风格,有咖啡吧、瑜伽室、健身室和游戏厅。九楼的宽敞咖啡馆提供免费餐饮,从手工汉堡包到素食沙拉,应有尽有。

厕所上的标语写着“这里欢迎性别多样化”,当马斯克在堆满 Twitter 品牌商品的柜子里翻找时,他发现了印有“保持觉醒”字样的 T 恤,他手甩着 T恤,像在表达他认为这种觉醒思想已经感染了公司。

Twitter 大陆和马斯克的宇宙之间,存在着根本性的观点分歧。

Twitter 为自己是一个友好的地方而自豪,在这里,纵容被认为是一种美德。莱斯利.贝兰德表示“我们的同理心非常强,非常关心包容性和多样性;在这里,每个人都需要获得安全感”。在被马斯克解雇之前,贝兰德一直担任公司的首席营销官和人事官。

Twitter 提供了永久在家办公的选择,并允许每个月有一个精神上的“休息日”。Twitter 内部常说的词是“心理安全”,提示大家要小心说话,别让他人觉得不舒服。

马斯克听到“心理安全”这个词时,发出了一声苦笑,这让他憋火,他认为这就是紧迫性、进步和加速度的敌人。

他更喜欢“硬核”这个词,他相信,不舒服是件好事。这是对抗自满情绪的一种武器。假期、工作与生活的平衡,以及几天的“精神休息”不是他的菜。

他开始觉得好笑,然后,对 Twitter 标志性的蓝鸟标志贴得到处都是感到厌恶。他不是个快活的人,他喜欢黑暗和暴风雨般的戏剧,而不是爽朗和轻松的闲聊。

“所有这些该死的鸟都必须消失。”他告诉一个助理。

Twitter 的交易原定于周五完成。当日上午股市开盘,一切准备井然有序。

资金会转移,股票会被摘牌,马斯克拿到控制权。

交易会让阿格拉瓦尔和他的 Twitter 高管们收到遣散费,并获得他们的股票期权。

但马斯克不希望这样。

在计划退市的前一天下午,他有条不紊地计划了一场柔术式的突袭:那天晚上,他要提前收盘。如果他的律师和银行顾问把握好时机,他可以在阿格拉瓦尔和其他 Twitter 高管获得股票期权之前就“有理由”解雇他们。

这一招很大胆,甚至无情。但在马斯克看来,这是公平的,因为他确信 Twitter 的管理层在用户数据上欺骗了他。周四下午晚些时候,当计划展开时,他在作战室里告诉我说:“从今晚关上到明日早上打开盖子,饼干罐里有会 2 亿美元的差额。”

太平洋时间下午 4 点 12 分,一旦他们确认资金已经转移,马斯克就扣动扳机完成交易。

就在那时,马斯克的助手向阿格拉瓦尔和他的三名高管递交了解雇信。六分钟后,马斯克的高级安全官员来到二楼的会议室,说所有人都已经“离开”大楼,他们的电子邮件权限被注销。

及时注销电子邮件权限是计划的一部分。阿格拉瓦尔准备了一封以权限变更为由的辞职信准备发送,但是当他的 Twitter 电子邮件权限被注销后,他花了几分钟才把文件传到 Gmail 上。那时,他已经被马斯克解雇了。

“他试图辞职。”马斯克说。

“但是我们打败了他。”他的枪手律师亚历克斯.斯皮罗回答道。


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英伟达 NVIDIA 进军云服务市场

我在第一期直播中说过,英伟达不仅是一家芯片制造商,同时也是一家软件巨头公司。

英伟达研发软件的历史,其实最早可以追溯到 2005 年,它的 CUDA 软件平台。此后,英伟达于 2017 年推出了 AI 软件包,英伟达在人工智能领域提供的其实是硬件与软件的解决方案。

而根据美媒刚刚爆出的消息:英伟达新推出的云服务——DGX Cloud,将成为英伟达野心超越销售芯片的又一最新案例。

根据美媒的报道:英伟达正在利用自己在 AI 硬件领域的主导地位,来产生英伟达云服务 DGX Cloud 的收入。

具体操作方式如下:

2022 年,英伟达向亚马逊 AWS 以及美国市场上的其他云提供商提出了一项提议,希望在后者的数据中心租用英伟达支持的服务器,然后,英伟达把相同的服务器租给 AI 软件开发商。

需要注意的是:由于英伟达在 AI 开发方面要比其他服务器执行得更快,他向这些软件开发商客户收取的是“溢价”。也就是说,这种权利的游戏不一定会夺走其他云提供商的收入。

但是从长远看,这种安排,非常有可能会削弱其他云提供商的影响力,并帮助英伟达向可能从其他云服务那里购买 AI 软件的客户出售自己的 AI 相关软件。

因为在这种安排里,英伟达才是那个真正拥有客户关系的人。

也正因为此,根据美媒的报道:去年,微软、谷歌以及甲骨文都同意了英伟达的这一提议,但美国市场上的云服务老大——亚马逊 AWS 拒绝了。

简单讲,英伟达的云服务 DGX Cloud 能够帮助客户开发 AI 模型,并为他们提供可以为他们业务定制的预先训练的模型。这些预先训练的模型包括英伟达用于生成文本的 Megatron 530B 模型(类似于 ChatGPT)以及用于识别视频片段中的人物的 PeopleNet 视觉模型。

根据美媒的报道:最近,英伟达已经开始向 Adobe、Getty Images 等客户单独销售与 AI 相关的软件。显然,英伟达接下来可以利用 DGX Cloud 的客户关系来销售更多这一类的 AI 软件。

目前,英伟达的云服务客户已经有一些云服务领域的最大买家,包括像 IT 软件巨头公司 ServiceNow、生物制药公司 Amgen 以及保险公司 CCC Intelligence Solutions。在 8 月的财报会议上,黄仁勋告诉分析师们称:DGX Cloud 取得了“巨大成功”,但是没有透露具体的细节。

此外,我还要特别提醒大家注意的是:英伟达于 2022 年 9 月推出的全宇宙企业软件(英文名:Omniverse)。

因为在上周刚刚结束的由高盛举办的技术类会议上,英伟达负责企业计算的副总裁马努维尔·达斯指出了几个重要的数据,如下:

英伟达的人工智能市场规模将增长至 6000 亿美元。其中,英伟达芯片与系统的价值是 3000 亿美元。英伟达 AI 企业软件的价值是 1500 亿美元,另外 1500 亿美元则将由英伟达的全宇宙企业软件 Omniverse 拿走。

这里,全宇宙 Omniverse 是指由英伟达开发的一个虚拟现实与仿真平台,可以用于如游戏开发、建筑设计、机器人控制等多个领域的应用。该平台的目标是——将现实世界与虚拟世界相融合,创造出更加真实、交互性更强的虚拟环境。

不过这部分内容,我将在下周的知识星球里详细写给大家。今天我们主要来看一下,今年以来截至 8 月,英伟达包括英伟达的风投部门 Nventures 总共投资了哪些项目。

综合上述英伟达对 6000 亿美金市场规模的评估,和他们今年以来非常 Aggressive 的投资步伐,我相信这些图谱将最大可能地透露给我们有关英伟达全部野心的大部分信息。

英伟达的投资项目详见以下内容:


(一)

目前,英伟达在 AI 硬件领域已经成为全民公敌,为保持自己在 AI 领域的领先地位,一方面,除了要在技术上不断自我突破之外,另一方面,英伟达还在人工智能生态系统中进行了大量的投资。

下面,我将英伟达的投资项目做了一些分类。

1,首先是两类软件公司,我把对下面两类软件公司的投资归为一类。 

  • 投资与 AWS、微软云等云提供商相抗衡的小型云公司——案例:coreWeave
  • 投资与 OpenAI 竞争的 AI 软件公司——案例:Cohere、Inflection AI、Aleph Alpha

这里的投资逻辑是:为减少对英伟达的依赖,目前美国市场上包括微软、亚马逊等在内的大科技公司都在开发自己的 AI 芯片。所以作为一种进攻性战略,英伟达也要有自己类似于微软的云服务公司、类似于 OpenAI 的 AI 软件公司,以确保自己在 AI 生态系统中的地位。 

甚至英伟达是这样做的: 

一方面,英伟达会将自己的 GPU 资源,优先给到自己投资的这些小型云服务商。

包括优先给到他们像 A100 和 H100 这种最先进的 GPU 使用权限。同时,英伟达也在从大云提供商这里转移出去部分的 GPU 资源,以优先保证自己投资的小云服务商的供给。 

此外,英伟达还在提供 GPU 帮助那些不是自己投资的小型云服务商。

也就是说:英伟达正在投资和扶持目前美国市场上三大云服务商的竞争对手——这些小的、新兴的 AI 云提供商。 

另一方面:从数据上看,这些小的云服务商的收入增长速度非常快。

比如 CoreWeave,美媒预计它明年的收入将达到 24 亿美元。 

这说明:开发 AI 软件的公司正越来越多地从 CoreWeave 等 GPU 云初创公司这里租赁计算能力,而不是从像亚马逊 AWS、微软云公司这里租赁。 

甚至一些大的云公司,目前也从这些小的云公司处购买 GPU 服务器。如今年 7 月,微软与 CoreWeave 签署了一项租用 GPU 服务器的协议,因为微软没有足够的 GPU 服务器来供给给它的云客户。

 因此可以说,英伟达正在利用它的 GPU 稀缺资源,来试图调整美国市场上 AI 云计算的力量平衡。 

不过,英伟达仍需要小心,因为这些大的云提供商(AWS、微软与谷歌)目前仍然是英伟达芯片的最大买家之一。 

2,第二类投资项目,投资消费级 AI 应用——案例:Luma AI、Inflection AI、Adept AI、Runway

下面,我们一个个来看一下。

首先,Luma AI 是一款生成式 3D 应用,可以让用户用手机拍摄物体的照片或视频,然后,将其转换为超逼真的 3D 模型,就像我们在视频游戏中看到的那样。…… 

本文剩余的几千字内容,需要大家到我的知识星球阅读。

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人工智能 2.0 模式正席卷硅谷,Imbue 获 B 轮 2 亿美金融资

我认为上周人工智能领域最重要的一项投资是:

AI 研究实验室 Imbue 获得了 B 轮 2 亿美金的巨额融资,使其估值一下子冲到了 10 亿美金。

主要投资方包括有:英伟达、自动驾驶汽车 Cruise 的 CEO 凯尔.沃格特、生产力软件公司 Notion 的联合创始人西蒙.拉斯特等等。

而我之所以说这项投资很重要是因为,根据 Imbue 创始人 Kanjun Qiu 的思想:

目前,我们正处于人工智能的 Web 1.0 时代,也就是生成式 AI 时代。而人工智能 2.0 即将到来,2.0 指的是一种主动型的 AI 系统,它可以代表人类采取行动,并且无需人类监督。

从 1.0 到 2.0 飞跃的关键,也正是目前大语言模型最大的缺失,那就是——推理能力。

举一个简单的例子:假设我们公司的一个团队成员安排了一场团建,她选好了一个时间。有人说:哦,这个时间我不行。她换了一个时间,结果其他人又说:哦,我这个时间不行。

此时,她会指出:不能再改时间了。我们可以在人数上放宽限制,这个活动不是所有人都必须去。

也就是说,这里的关键是:在什么时候大语言模型会反馈给我们,这不是一个正确做法,而应该考虑另外一种方案?

“推理能力涉及了很多的能力。”Qiu 指出:“比如,AI 系统知道在什么时候提问、澄清、思考不同的场景,然后做出决定:哦,这个方案行不通,我们要考虑别的方案来替代。”

简单讲,Imbue 正是这样一家专门训练针对“推理”进行优化的基础模型的公司,而 Imbue 的使命是,让每一个人都能够构建定制的人工智能代理。

需要注意的是:目前,类似  Imbue 这种有关自主代理 AI 的创业竞赛正在席卷硅谷。显然,企业家与投资者们对自主代理 AI 模式的兴趣要远远高于仅仅是聊天机器人的兴趣,因为前者的商业潜力更大……

本文剩余内容的主要摘要如下

1,硅谷还有哪些自主代理 AI 创业公司拿到了巨额融资?它们各自做什么?

2,有意思的是,上述自主代理 AI 公司背后都出现了同一家投资方,这个投资方是谁?

3,从技术上讲,代理模式的 AI 创业公司准备好了吗?如果没有,目前处在什么阶段?又预计自主代理 AI 产品最快会在什么时候面市?


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Midjourney 的创始人,一位被低估的罕见企业家

我是 Midjourney 的忠实粉丝,每个月向它付钱。但是我也感到很奇怪,它的风险投资者们怎么能忍受 Midjourney 长时间地“长”在 Discord 上,因为 Discord 的用户使用门槛其实很高。

直到有一天我做资料搜索时,我发现了 Midjourney 从未融过资。这对于必须消耗大量现金的 AI 创业公司来说,非常的另类,尤其考虑到昨日美媒刚刚曝光的信息:今年 Midjourney 的收入有望突破 2 亿美金。

此外,Midjourney 还成功避开了另一个阻碍 AI 初创公司发展的问题——GPU 瓶颈。原因是它的创始人早在 2021 年就开始囤积 GPU 了。

显然,Midjourney 的创始人戴维.霍尔茨的特立独行与远见,被低估了。

以下是一篇来自美国付费阅读媒体 The Information 的文章,让我们看到了更多的戴维.霍尔茨。以下是我的翻译简写。



‘He Doesn’t Need VC in His Life’: How Midjourney’s Founder Built an AI Winner While Rejecting Venture Capital


2021 年中,戴维.霍尔茨创立了 Midjourney。自那以后,风险投资家们就一直在乞求他拿走他们的钱。

除了不停给霍尔茨打冷电话和发邮件外,有些人还向他的核心圈子寻求“热情”的介绍,还有人抢先给他寄去了条款书。

少数幸运儿曾与这位 35 岁的首席执行官见过面。去年,Index Ventures 的合伙人迈克.沃尔皮在旧金山的意大利乡村咖啡馆 Cotogna 与霍尔茨一起吃晚饭。他说:“但是霍尔茨非常直接地表示他不打算融资。”

Midjourney 是一家利用机器学习模型生成超现实的不可思议的图像的公司。根据 The Information 的 Generative AI 的数据库:近年来,顶级 AI 初创公司筹集了超过 170 亿美元的新资金,霍尔茨成功地让 Midjourney 在风险投资领域引起了广泛的关注,该公司的盈利能力与天文数字般的用户增长数量吸引了众多投资者。

据接近该公司的人士透露:Midjourney 每月向用户收 10 美金到 120 美金不等的图像生成器订阅费,今年的收入有望突破 2 亿美金。此前,从未有媒体报道过 Midjourney 的详细财务信息。

此外,几位与 Midjourney 关系密切的人透露:虽然 Midjourney 的大部分收入都用于购买昂贵的 AI 芯片,但自该公司成立之初,Midjourney 就一直在盈利。

在不到两年的时间里,霍尔茨仅凭着约 40 名员工,就获得了数亿美元的收入。这使他成为了一名罕见的企业家。微软风险投资基金 M12 的合伙人迈克尔.斯图尔特说:“说得客气一点,他的生活中不需要风险投资。”

霍尔茨的第一家初创公司,是手部追踪传感器公司 Leap Motion。

该公司从包括 A16z 和 Founders Fund 在内的投资者那里,筹集了超过 1 亿美金。但当 Leap Motion 在 2019 年以令人失望的 3000 万美元出售后,霍尔茨开始对风险投资产生反感。

他决定自立门户。但这并没有减弱风险投资人的热情。

据知情人士透露:Greylock Partners、红杉资本、A16z、Index Ventures 及 Spark Capital 等风投机构都希望获得 Midjourney 的股份。

一些 VC 承认对霍尔茨的沉默感到不解,并私下表示担心 Midjourney 是否有能力与 Adobe 和 OpenAI 等提供文本到图像 AI 产品的大公司竞争。

他们还质疑霍尔茨最重要的举措之一:Midjourney 是在 Discord 上推出的。而 Discord 是一款群聊应用,学习如何使用这款应用非常复杂。

根据三位熟悉此事的人士透露:作为在该平台上开展业务的回报,Midjourney 与 Discord 分享了一部分收入,Discord 是一家规模更大的公司,有 1000 名员工,估值高达 150 亿美元。

最初,霍尔茨认为:将 Midjourney 托管在自己网站上并开发自己的应用,对初创公司来说成本太高,耗时太长。但围绕 Midjourney 的 Discord 服务器形成的狂热社区,证明了他的选择是对的。

要在 Discord 上使用 Midjourney,用户只需在服务器聊天框中输入提示,然后,等待 10 秒左右,图像就会出现,并与服务器上的所有人共享结果。

Spark Capital 的普通合伙人、Discord 的投资人纳比尔.海特指出:与其他生成式 AI 平台比,Midjourney 的 Discord 服务器已经成为用户讨论与比较其艺术作品的场所,这让人感觉在这里生成图像不是一个人的追求,而是一个 “集体”。“相比之下,OpenAI 的图像生成器 Dall-E 就显得‘功利‘了”,海特说。

数字说明了一切:

过去一年里,Midjourney 服务器的用户从 200 万增加到了 1480 万,成为了 Discord 迄今为止最大的服务器。相比之下,OpenAI 在 2022 年 9 月的报告中称,Dall-E 的活跃用户仅有 150 万,尽管自那时起,其用户群可能已经大幅增长。Discord 拒绝让一位高管接受采访。

熟悉这一安排的三位人士表示:与 Discord 建立合作伙伴关系,只是霍尔茨做出的众多标志性的决定之一。从一开始,这位 CEO 就决心以不同于典型硅谷创业公司的方式经营 Midjourney。公司没有多少经理,也没有董事会。公司保持小规模团队,并赋予他们独立性。

霍尔茨主要靠四位外部顾问提供建议,其中之一是:人工智能投资者、GitHub 的前 CEO 纳特.弗里德曼。根据一位熟知内情的人士透露:Midjourney 没有提供高额的股票套餐,而是给员工利润分成。

在每周与客户的办公时间里,霍尔茨以其独特的红色卷发与富有哲理的言谈举止而闻名。他承认,对自己在 Leap Motion 所走的由 VC 支持的道路感到“愤懑”,并认为:目前,这批渴望获得现金的 AI 创始人缺乏灵感。

他在一次罕见的采访中告诉 The Information,他的目标是:继续做一家经得起时间考验的自营公司——“有点像 Craigslist”。他希望 Midjourney 成为“一个无人知晓如何与之进行竞争的怪胎,独树一帜”。


复杂的道路

从某种角度看,Midjourney 的故事与 Craigslist 的故事很相似,Craigslist 是克雷格.纽马克在 1995 年创办的一家只有 40 名员工的分类信息网站。

就像几十年后的霍尔茨一样,当风险投资家们得知纽马克的公司在 2000 年代初赚了大量的现金后,纷纷追逐其业务。

(据 2005 年的一项估计:Craigslist 的收入为 2500 万美元。据商业情报服务机构 AIM Group 估计:到 2020 年初,其收入将达到 10 亿美元,利润率预计为 70% 至 80%)。

但纽马克和 Craigslist 的 CEO 吉姆.巴克马斯特无意让公司上市,也无意遵守严格的公司治理要求。因为他们有充足的收入,没必要与风险投资人打交道。

纽马克上周说:“拥有大量的钱并不能更好地为我的社区服务。我一直认为这是一个正确的决定。随时间的推移,我的感觉会越来越强烈。”

与早年的 Craigslist 一样,Midjourney 也在应对一系列的法律挑战。这些障碍,可能会威胁到它的核心业务,有可能加速它接受外部资金的需要,甚至迫使它被一家更大的公司收购。

今年 8 月,美国一家地方法院裁定:AI 艺术不能获得版权。这可能会阻碍一些商业艺术家与 Midjourney 合作进行创作。Midjourney 还被指控使用艺术家的作品为其 AI 模型提供素材,却不给艺术家荣誉或赚取版税的途径。

律师们说,Midjourney 及其竞争对手还将面临更多法律诉讼。

律师马修.巴特里克指出:”他们所有钱,都是靠盗用他人的版权作品赚来的。他们吸纳了所有这些艺术家的作品,然后,制作出旨在取代艺术家作品的图片。”该公司拒绝对这起诉讼发表评论。

根据反数字仇恨中心的说法:Midjourney 的技术还被用于创建 “种族主义和阴谋论 “图片,以及病毒式的深度伪造——所有这些,都可能使其容易受到进一步的诉讼。

霍尔茨在硅谷获得人工智能名人地位的同时,这些争议也接踵而至。如果去年科技界对人工智能的炒作消退,那么这种摇滚明星的形象也会随之消失,就像之前的虚拟现实、元宇宙以及加密货币的繁荣与萧条周期一样。

更直接的担忧是:活跃用户数的下降。这已经影响到其他人工智能生成服务。

根据 Similarweb 的数据:上个月,OpenAI 的聊天机器人 ChatGPT 的网站流量下降了 10%,Midjourney 的流量在同期也下降了 6%。

Lensa 是一款 AI 自画像生成器,在一夜之间获得了病毒式的成功,并带来数百万美元的收入,随后,迅速销声匿迹。更糟的是,霍尔茨可能会重蹈 Leap Motion 的覆辙:虽然其技术被投资者和媒体赞誉为是计算的未来,但是它很快就陷入了困境。

以人工智能为重点的风险投资公司 Air Street Capital 的创始人内森.贝纳奇说:”人工智能的兴起,让所有的人都兴奋起来,但公司不能永远依赖于此。我们会看到一些自然的减员。”


科幻玩意

霍尔茨在佛罗里达州劳德代尔堡长大,小时候就开始捣鼓电脑零件。中学时,他遇到了迈克尔.巴克沃尔德,一位志同道合的技术人员。后来,两个人一起创办了 Leap Motion。

霍尔茨曾就读于佛罗里达大西洋大学,学习数学和物理。之后,在北卡罗来纳大学教堂山分校开始攻读数学博士学位。2011 年左右,他退学了,并与巴克沃尔德一起搬到旧金山。在那里,他们建立了最初为电脑设计的手部追踪系统的早期领导者。

从 2013 年到 2017 年——在 2014 年,Meta 以 20 亿美金收购 Oculus 达到了顶峰的 VR 狂热时期——Leap Motion 从 A16z、Founders Fund、SOSV、Highland Capital Partners 和摩根大通资产管理公司等投资者那里,共筹集了 1 亿多美金。在给予公司 3 亿美元的估值后,投资者们对公司的发展方向提出了不同的意见。

现在,这些投资者中的一些人将 Leap Motion 接下来的挣扎,归咎于是霍尔茨和巴克沃尔德缺乏经验,因为他们都是 20 多岁的首次创业者,不习惯受人瞩目。但最重要的是,该公司的手部追踪软件始终没有达到创始人早期设定的期望值。

“它必须是完美的,这就是消费者的期望。但你知道它并不完美。”Leap Motion 的早期投资者、风险投资公司 SOSV 的普通合伙人 Cyril Ebersweiler 指出。

据两位与 Leap Motion 相关的人士称,随着消费者对 VR 的热情逐渐消退,Leap Motion 的前景也逐渐暗淡,公司投资人催促公司寻找买家,还有些人私下鼓励霍尔茨辞职,另起炉灶。

最终,在苹果收购该公司的交易于最后一刻告吹后,Leap Motion 于 2019 年以 3000 万美元卖给了 Ultrahaptics(一家手部追踪摄像头公司,现更名为 Ultraleap)。

据几位熟悉霍尔茨想法的人说:这段经历,激励了霍尔茨尽可能长时间地自我资助。”Spark 的海特说:“很明显,他与(风险投资人)打交道的经历并不积极。”

作为收购一部分加入 Ultraleap 团队的霍尔茨,于 2021 年离开了公司,并立即开始构建后来成为 Midjourney 的第一个版本。

他把积蓄都投入到了图形处理单元——训练 AI 模型所需要的昂贵且难以获得的芯片——并构建了几个早期原型,试验了三种用户界面:短信、电子邮件和 Discord 服务器。

由于具有社交功能,Discord 显然是这三种方式中最受欢迎的。大约过了六个月后,也就是 2022 年的 3 月,霍尔茨在该平台上推出了 Midjourney。据早期测试者埃伯斯韦勒称:到了去年年底,Midjourney 的月收入已经超过了 100 万美元。

Midjourney 的推出,正值 Discord 的关键时刻。该公司刚刚收购了增强现实初创公司 Ubiquity6,并邀请其联合创始人安杰尼.米达加入,以扩大公司的开发者社区,目标是:增加基于 Discord 开发的应用数量。

Midjourney 成为了 Discord 的第一个旗舰应用。Discord 将资源用于帮助它扩大规模。Discord 的董事会成员、Index Ventures 合伙人丹尼.里默说:”如今,Midjourney 已经成为 Discord 的重要合作伙伴之一。

Discord 的支持,以及作为 Midjourney 第一批用户的一批非流通代币爱好者的参与,帮助该应用几乎立即就产生了收入。

这帮助它绕过了风险投资,而这对一家 AI 公司来说是一个不同寻常的转折。考虑到在获得任何有意义的收入前,训练机器学习模型的成本令人生畏,大多数人工智能公司都向外界寻求资金支持。

例如,据《连线》报道:OpenAI已经从外部投资者处筹集了数十亿美元,并花了 1 亿多美元来训练其 GPT-4 大语言模型。众所周知,与 Midjourney 的图像生成模型比,ChatGPT 这样的聊天机器人的训练成本更高。

霍尔茨还能解决另一个阻碍人工智能初创公司发展的问题:GPU 瓶颈。

埃伯斯韦勒指出,由于对生成式 AI 模型的兴趣激增,霍尔茨预计:计算资源将越来越稀缺。因此,他从 2021 年就开始“囤积” GPU。

这位创始人依靠在 Leap Motion 工作时在谷歌内部建立的关系,这些人帮助他获得了计算资源。今年 3 月,霍尔茨投桃报李,谷歌宣布其云服务成为 Midjourney 的首选基础设施提供商。


人工智能名人

霍尔茨是一个快人快语的游戏玩家,有熬夜到凌晨 5 点的习惯。一直以来,他都被拥趸们描述为是一个能凭借技术实力改变世界的天才。但 Midjourney 一飞冲天的成功,将霍尔茨推向了科技中心社交圈的新高度。

旧金山计算公司的负责人亚历克斯.加耶夫斯基说:“他绝对是一位人工智能名人。他有一点史蒂夫.乔布斯的现实扭曲场,他可以把人们编进他的故事里。”

事实上,一些投资者指责霍尔茨过于自负,警告说“自大”可能会限制他的成功。也许是为了应对这种可能性,霍尔茨找来了熟悉的面孔来帮助他建立 Midjourney。

Avid Technology 的创始人、Leap Motion 第一位投资者比尔.华纳是他的顾问。包括 Midjourney 的首席财务官 Nadia Ali 在内的几位员工,都来自 Leap Motion。

其他与 Midjourney 最初密切合作的顾问,包括有英特尔与苹果的前芯片设计明星吉姆.凯勒,以及元宇宙公司 Second Life 的创始人菲利普.罗斯戴尔。据两位熟悉内情的人士透露:安卓的联合创始人里奇.米纳是霍尔茨的非官方顾问。而随着公司规模的扩大,他也更多地参与其中。

霍尔茨打算保持 Midjourney 的小规模,依靠他过去在 Leap Motion 组建人工智能团队的经验。

他认为,他的招聘经验使他有别于其他新兴的 AI 公司创始人。

他在最近的一次办公时间会议上对客户说:”他们犯了很多新手的错误。”他补充道:他对这些 AI 公司的生存能力并不乐观,尤其是那些依赖于风险投资的公司。

他对客户说:“你有一堆的钱,但你正在把它烧成灰烬,你必须在这堆钱烧完之前找到人给你更多的钱。幸运的是,我们没有陷入这种循环。”


继续旅程

据霍尔茨称,Midjourney 计划在今年年底之前推出第六版软件。

从推出时展示的充满赛博朋克风格的 8 位图形,到如今充满活力、栩栩如生的怪异艺术作品(包括本文的插图),该公司的技术有了显著的提高。

公司的工程师们还在开发三维艺术功能和视频,以及一个独立网站。

霍尔茨已经与亲密的顾问们分享了该网站的早期版本。今年 8 月,霍尔茨对客户说:”当我们发布这个网站时,它将成为 AI 领域有史以来最高品质的(用户界面和体验)网站。”

不过,即使网站上线后,霍尔茨仍计划依靠 Discord,延续双方一直以来良好的合作关系。

今年 3 月,Discord 宣布每月有 3000 多万人使用 Discord 上的 AI 应用。迄今为止,用户在其服务器上创建的独特图像已经超过了 10 亿张。据一位熟悉内情的人士称:其中绝大多数图片,都是在 Midjourney 上制作的。

另一位与 Midjourney 关系密切的人士则称,已有几家大型的科技公司表示有意收购 Midjourney。目前,霍尔茨仍对此不感兴趣,他和朋友开玩笑说,如果有人给他足够的钱来 “拆解月球”,他才会接受这样的提议。

风险投资家们仍然对投资 Midjourney 抱有希望。

“去年,当霍尔茨短暂考虑融资时,VC 们曾有过一丝兴奋。”Spark 的海特说。一位与公司关系密切的人士指出:”当时,有很多机构抢先提交了条款书,并试图向霍尔茨示好。但霍尔茨最终拒绝了他们,主要是因为他不知道公司当时需要筹集多少钱。”

显然,霍尔茨还在为上一次与 VC 的合作而疗伤。他说:”我在 Leap Motion 时犯了很多错,在某些方面,也经历了很多痛苦。我只是想从中吸取教训。”

他最近在办公时间对客户说,他开始接触 GPU 时的初衷是:创建一个产品工作室,在那里,他可以尝试很多想法,而不是只专注于一项业务。Midjourney 的突破,让他走上了新的道路。

埃伯斯韦勒说:“(他)取得的成功有点超出了他的预期。他还有很多很多其他的想法想要去做。”


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